April 5, 2013 / 5:54 AM / 6 years ago

La mayoría de estadounidenses está a favor de legalizar la marihuana

WASHINGTON (Reuters) - La mayoría de los estadounidenses se mostró por primera vez a favor de la legalización de la marihuana, un cambio significativo en la opinión pública respecto a la droga -especialmente entre los jóvenes-, según un sondeo del Pew Research Centre dado a conocer el jueves.

La mayoría de los estadounidenses se mostró por primera vez a favor de la legalización de la marihuana, un cambio significativo en la opinión pública respecto a la droga -especialmente entre los jóvenes-, según un sondeo del Pew Research Centre dado a conocer el jueves. En la imagen, una bolsa de marihuana en la mesa de un bar en Olympia, Washington, el 9 de diciembre de 2012. REUTERS/Nick Adams

La encuesta mostró que un 52 por ciento de los estadounidenses respalda legalizar la marihuana, que el gobierno federal considera ilegal pese a que muchos estados han suavizado las restricciones respecto a su uso.

El respaldo para legalizar la droga aumentó 11 puntos porcentuales desde 2010 y subió desde un 12 por ciento de apoyo en 1969, cuando un 84 por ciento de los encuestados se oponía. En los sondeos más recientes, un 45 por ciento de los estadounidenses se oponía a la legalización.

“Por primera vez en más de cuatro décadas de sondeos sobre el tema, la mayoría de los estadounidenses está a favor de legalizar el uso de la marihuana”, dijo Pew en un comunicado.

Colorado y Washington se convirtieron en los primeros estados del país en legalizar la posesión y venta de marihuana para uso recreativo, tras realizar referendos simultáneos en noviembre. Diecinueve estados y el distrito de Columbia permiten el uso medicinal de la marihuana.

El sondeo de Pew encontró que un 65 por ciento de las personas que nacieron a partir de 1980 está a favor del uso de la marihuana, un incremento respecto al 36 por ciento en 2008.

Entre los que nacieron en las dos décadas siguientes a la Segunda Guerra Mundial, un 50 por ciento estaba a favor de la legalización de la marihuana, un incremento respecto al 17 por ciento en 1990.

Un 72 por ciento de los encuestados dijo que los esfuerzos del gobierno por imponer leyes sobre la marihuana son más costosos de lo que valen. Un 60 por ciento dijo que el gobierno federal no debería imponer leyes prohibiendo el uso de la marihuana en los estados donde es legal.

Hay diferencias partidistas sobre la legalización. Un 59 por ciento de los demócratas respalda la legalización de la marihuana, frente a un 37 por ciento de los republicanos.

Pero un 57 por ciento de los republicanos y un 59 por ciento de los demócratas dice que el gobierno federal no debería imponer leyes federales sobre la marihuana en los estados que permiten su uso.

El sondeo de Pew fue realizado entre el 13 y el 17 de marzo, entre 1.501 adultos. El margen de error era de más/menos 2,9 puntos porcentuales.

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