February 28, 2013 / 9:20 PM / 7 years ago

El sector de comercio justo espera crecer tras escándalo de carne equina

LONDRES (Reuters) - Las ventas en Reino Unido de productos de comercio justo crecieron un 19 por ciento el año pasado y seguirán aumentando en todo el mundo conforme las empresas intentan asegurar a los consumidores el origen la comida tras el escándalo de la carne de caballo en Europa, según dijo el jefe de la Fairtrade Foundation.

Las ventas en Reino Unido de productos de comercio justo crecieron un 19 por ciento el año pasado y seguirán aumentando en todo el mundo conforme las empresas intentan asegurar a los consumidores el origen la comida tras el escándalo de la carne de caballo en Europa, según dijo el jefe de la Fairtrade Foundation. En esta imagen de archivo, una mazorca de máix en Sunburst Diary, en Believille, Wisconsin, el 6 de septiembre de 2012.REUTERS/Darren Hauck

Tras el escándalo europeo en el que se ha encontrado carne de caballo en productos etiquetados como vacuno, señaló el directivo, la gente está molesta por sentirse estafada y pide más transparencia y equidad en la cadena alimenticia.

Tesco, el tercer minorista más grande del mundo, ya ha prometido comprar más carne en su mercado natal, el británico, y reducir las cadenas de suministro tras un escándalo que sacudió la confianza en los proveedores de los supermercados.

“El escándalo de la carne de caballo es la última prueba de que el sistema alimentario está peligrosamente fuera de control”, dijo el miércoles en una entrevista con Reuters Mike Gidney, director ejecutivo de la Fairtrade Foundation, que gestiona los certificados de comercio justo en Reino Unido.

“Defiende la idea de verificación independiente. No se puede confiar en las empresas por sí solas, tienen que poder demostrar su compromiso”, dijo, señalando que los mecanismos como el de su fundación permiten a las empresas probar sus cadenas de suministro.

El sello Fairtrade apoya reducir las cadenas de suministro y garantiza que los granjeros en países desarrollados reciben un precio superior por su producto para invertir en proyectos sociales, económicos y medioambientales y combatir la pobreza.

Aunque el sello suele ir acompañado de un precio final algo mayor, Gidney dijo que las economías de escala en un mercado en alza implica que los minoristas pueden internalizar ese coste con facilidad para tranquilizar a los compradores sobre a dónde va su dinero y qué comida compran.

Richard Dodd, portavoz del Consorcio Minorista Británico, dijo que muchos de sus miembros apoyan productos de comercio justo, y que la escala relativamente pequeña del escándalo de carne de caballo no pone en duda la fortaleza de las cadenas de suministro.

“Claramente es un número pequeño que resulta demasiado grande, y desde luego hace falta tomar medidas sobre los sistemas de procesamiento y reunir información para asegurar que esto no puede pasar de nuevo. Pero eso no indica que la cadena de suministro esté fallando de forma fundamental”, aseguró.

Gidney instó a las empresas a comprar más comida de pequeños productores y ayudarles a obtener más valor de la cadena de suministro, citando como ejemplo a la cadena Marks & Spencer, que ha lanzado un té de comercio justo no sólo cultivado, sino también procesado y empaquetado en Kenia.

“La mejor forma de asegurar que los agricultores están protegidos del impacto de la volatilidad de precios es que fijen ellos mismos los términos de comercio”, afirmó.

/Por Natalie Huet/

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