21 de febrero de 2013 / 11:14 / hace 5 años

Un estudio vincula estrés y ansiedad con la calidad del esperma

(Reuters) - La capacidad del hombre para producir esperma puede depender de su habilidad para manejar el estrés, según un estudio llevado a cabo en Italia que se fijó en el impacto del estrés en el corto y largo plazo.

La capacidad del hombre para producir esperma puede depender de su habilidad para manejar el estrés, según un estudio llevado a cabo en Italia que se fijó en el impacto del estrés en el corto y largo plazo. En la imagen, la doctora Doctor Belinda Cancilla analiza muestras de esperma en el Instituto Monash de Reproducción y Desarrollo, en la ciudad australiana de Melbourne, en esta foto de archivo del 30 de agosto de 1999. REUTERS

Los investigadores, que publicaron sus hallazgos en la publicación Fertility & Sterility, hallaron que los hombres con niveles más altos de estrés y ansiedad a corto y largo plazo eyaculaban menos semen y tenían concentraciones menores de espermatozoides.

Los hombres con los niveles más elevados eran también más tendentes a contener espermatozoides que estuvieran deformados o fueran menos móviles.

“Tomados conjuntamente, nuestras observaciones sugieren de forma contundente que (el estrés y la ansiedad) pueden representar un factor significativo en la fertilidad masculina”, escribieron los investigadores, encabezados por Elisa Vellani, del Hospital Europeo en Roma.

Investigaciones previas han hallado que los hombres que son sometidos a un tratamiento de fertilidad tienen niveles de estrés más elevados que los de la media, y algunos estudios han hallado también vínculos entre el estrés y la calidad del esperma, escribió el equipo de Vellani. Sin embargo, nadie había estudiado hasta ahora si un aumento del estrés a corto plazo y de la ansiedad en el largo plazo tenían efectos diferentes.

Para el estudio, el equipo reclutó a 94 hombres que acudían a la clínica de fertilidad del hospital por primera vez, y, como grupo comparativo, 85 hombres que no estaban siendo sometidos a tratamientos de este tipo.

Cada uno de los varones proporcionó una muestra de semen para analizar. Los hombres luego respondieron a dos encuestas que midieron sus niveles actuales de estrés y su ansiedad a largo plazo en una escala de 20 a 90 puntos, y en ellas una cifra más elevada indicada un nivel mayor de estrés y ansiedad.

De media, los hombres de ambos grupos obtuvieron una puntuación de entre 27 y 40 puntos en las pruebas, algo que no es considerado “patológico”, dijeron los investigadores.

Pero cuando el grupo de Vellani comparó los 28 varones con los niveles más bajos de estrés y ansiedad con los de los 40 con niveles más altos, hallaron que los estresados solían tener una concentración y recuento de espermatozoides inferior.

Los espermatozoides de los más estresados también tenían menos movilidad y ligeramente más tendentes a tener roturas de ADN.

Sin embargo, Tina Jensen, del Rigshospitalet en Copenhague, que ha estudiado los efectos medioambientales sobre la calidad del esperma, dijo que era difícil saber cómo se pueden aplicar estos resultados a la población general dado que algunos de los hombres del estudio ya estaban siendo sometidos a tratamientos de fertilidad.

“¿Se estresa uno por ser infértil o el estrés causa la infertilidad?”, se preguntó.

El equipo de Vellani señaló que la asociación entre estrés y calidad del esperma era más débil en los hombres que no estaban sometiéndose a un tratamiento de fertilidad, y quienes también parecían tener mejor calidad de esperma.

Concluyeron que debían considerarse los “factores sociales y psicológicos” a la hora de asesorar sobre las posibles causas de la infertilidad y abordarlas dentro de un tratamiento de fertilidad.

Jensen indicó que era difícil decir lo diferentes que eran los varones más y menos estresados en el estudio, pero coincidió con que los resultados son probablemente más relevantes para quienes se están sometiendo a un tratamiento de fertilidad, que ya de por sí es estresante.

“Por lo general, para los hombres normales no es importante”, dijo.

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