29 de enero de 2013 / 11:13 / hace 5 años

¿Puede diagnosticarse la neumonía sin radiografías?

(Reuters) - Los médicos podrían no diagnosticar algunos casos de neumonía si sólo confían en el historial médico del paciente y en sus síntomas sin hacer una radiografía, según un estudio europeo.

Los médicos podrían no diagnosticar algunos casos de neumonía si sólo confían en el historial médico del paciente y en sus síntomas sin hacer una radiografía, según un estudio europeo. En la imagen de archivo, un médico examina una radiografía en el Hospital Saint Jean d'Angely, en el suroeste de Francia, el 24 de enero de 2013. REUTERS/Regis Duvignau

Investigadores holandeses, que publicaron sus hallazgos en el European Respiratory Journal, hallaron que de 140 pacientes a los que se diagnosticó neumonía con rayos-x, los médicos inicialmente pensaron que sólo 41 de ellos tenían la grave infección pulmonar.

“Eso es peor que lanzar una moneda”, dijo Richard Watkins, que no estaba implicado en el estudio pero que ha investigado cómo los médicos diagnostican la neumonía. “Creo que esto es un argumento para hacer radiografías de pecho”.

Los pacientes con neumonía pueden sufrir tos, fiebre, nauseas, vómitos, escalofríos o dolor en el pecho. Bajo algunas circunstancias, la infección puede llevar a los enfermos a la UVI e incluso ser mortal.

En 2009, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos dijeron que alrededor de 1,1 millones de estadounidenses fueron hospitalizados con neumonía, y que unos 50.000 murieron a causa de esta.

Según los investigadores dirigidos por Saskia van Vugt, del Centro Médico Universitario de Utrecht, muchos médicos usan su mejor juicio para decidir quién tiene neumonía, porque no es posible hacerles una radiografía a todos para revisar los signos de la infección.

Sin embargo, se sabía poco sobre lo precisos que fueron los médicos con sus diagnósticos, escribieron los investigadores.

Para el estudio, van Vugt y sus colegas usaron información recopilada entre octubre de 2007 y abril de 2010 en 2.810 pacientes adultos tratados por médicos de 12 países europeos.

Todos los pacientes acudieron al médico con tos, pero sólo el 72 por ciento fueron inicialmente diagnosticados con neumonía. A todos los pacientes se les hizo una radiografía para ver lo acertados que fueron los diagnósticos.

De los 72 diagnósticos iniciales, las radiografías mostraron que 31 no tenían neumonía. En el resto del grupo, los investigadores hallaron que los médicos erraron en 99 casos.

En total, los médicos diagnosticaron correctamente menos de un tercio de los casos de neumonía.

Aunque diagnosticar sólo el 29 por ciento de los casos de neumonía parece alarmante, Watkins dio que podría haber diferencias en cómo se diagnostica la enfermedad en Europa y en Estados Unidos. Es común, por ejemplo, que los médicos de EEUU manden radiografías si sospechan de neumonía, dijo.

Las dos principales sociedades estadounidenses de enfermedades respiratorias, de hecho, recomiendan las radiografías si se sospecha de neumonía. FUENTE: bit.ly/WInB55

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