24 de enero de 2013 / 11:16 / en 5 años

Dos lectores "engañados" demandan a Lance Armstrong por fraude

(Reuters) - Dos hombres de California han demandado a Lance Armstrong y a sus editoriales por fraude y publicidad engañosa, alegando que las memorias más vendidas del ciclista, consideradas de no ficción, estaban compuestas a base de mentiras después de que el texano confesara haberse dopado la semana pasada.

Dos hombres de California han demandado a Lance Armstrong y a sus editoriales por fraude y publicidad engañosa, alegando que las memorias más vendidas del ciclista, consideradas de no ficción, estaban compuestas a base de mentiras después de que el texano confesara haberse dopado la semana pasada. En la imagen, de archivo, un aficionado con un libro de Lance Armstrong y una cámara de fotos espera el paso de los ciclistas en una etapa del Tour de Francia. REUTERS/Bogdan Cristel

La demanda colectiva fue presentada el martes en un tribunal federal en Sacramento, California, cinco días después de que Armstrong pusiera fin a años de negación vehemente y admitiera en una entrevista televisada con Oprah Winfrey que había mentido en su conquista del récord de siete títulos del Tour de Francia ya que utilizó sustancias dopantes.

Los demandantes fueron Rob Stutzman, ejecutivo de relaciones públicas que formó parte del equipo del ex gobernador de California Arnold Schwarzenegger, y Jonathan Wheeler, cocinero y ciclista amateur.

Dijeron que compraron los libros “It’s Not About the Bike” y “Every Second Counts” porque creían en Armstrong y en su historia de regreso al Tour de Francia sin la ayuda de las drogas después de estar al borde de un final fatal por un cáncer testicular.

Tras la confesión de dopaje de Armstrong, sin embargo, Stutzman y Wheeler dijeron que se sintieron “engañados”, “timados” y “traicionados” cuando se dieron cuenta de que los libros, comercializados como memorias inspiradoras de la vida real, estaba repletas de mentiras.

Su demanda acusa a Armstrong y sus editoriales, Penguin y Random House, de violar las leyes de protección de los consumidores por publicidad engañosa y fraude vendiendo los libros como obras de no ficción.

Los abogados de los compradores de libros de Armstrong dijeron que los lectores tienen derecho a la restitución y posiblemente a daños legales y disciplinarios por decepciones. Dijeron que los editores deberían haberlo detectado, incluso aunque Armstrong superara controles antidopaje en varias competiciones internacionales de ciclismo.

En 2011 se presentó una demanda similar contra Greg Mortenson, coautor del best seller “Three Cups of Tea”, acusándole de fabricar gran parte de su historia promocionando la educación para chicas empobrecidas en Pakistán y Afganistán.

Aquella demanda, que alegaba fraude y enriquecimiento desleal, fue desestimada el año pasado por un juez federal en Montana.

La demanda de Montana fue provocada por un reportaje crítico del programa “60 Minutes” del canal de televisión CBS desafiando la credibilidad de los detalles biográficos en “Three Cups”, incluyendo la narración de ser secuestrado en la región de Waziristán en Pakistán después de tratar sin éxito la escalada de la montaña K2.

La reclamación legal de fraude contra Mortenson siguió el ejemplo de los lectores que ganaron 2,75 millones de dólares en un acuerdo con el impostor literario James Frey quien, como Armstrong, confesó su decepción en una entrevista con Winfrey. Su acuerdo supuso una extraña victoria para los compradores de libros perjudicados.

Una ventaja potencial con la que cuentan los demandantes de Armstrong es que fue presentada en California, excepcional defensora de las leyes de protección de consumidores.

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