March 21, 2010 / 12:52 PM / 10 years ago

La acupuntura puede propagar infecciones, dicen expertos

HONG KONG (Reuters) - La acupuntura puede provocar la transmisión de diferentes infecciones bacterianas, hepatitis B y C y posiblemente el VIH debido al uso de agujas contaminadas, hisopos de algodón y compresas calientes, dijeron algunos expertos.

La acupuntura puede provocar la transmisión de diferentes infecciones bacterianas, hepatitis B y C y posiblemente el VIH debido al uso de agujas contaminadas, hisopos de algodón y compresas calientes, dijeron algunos expertos. En la imagen de archivo, una mujer recibe acupuntura facial en la feria de negocios Beautyworld Japan de Tokio, el 20 de mayo de 2008. REUTERS/Yuriko Nakao

En un editorial publicado en el British Medical Journal, microbiólogos de la Universidad de Hong Kong dijeron que el número de infecciones relacionadas con la acupuntura en todo el mundo que habían informado era apenas “la punta del iceberg” y pidieron más medidas de control.

“Para prevenir las infecciones transmitidas por la acupuntura, hay que implementar medidas como el uso de agujas desechables, procedimientos de desinfección de la piel y técnicas asépticas”, escribieron los investigadores, liderados por Patrick Woo, profesor de microbiología de la universidad.

La acupuntura es una de las formas de medicina alternativa más usadas del mundo y está basada en la teoría que señala que insertar y manipular finas agujas en puntos específicos del cuerpo ayuda a promover el flujo de la energía, o “Qi”.

La práctica tiene sus orígenes en la antigua China y se ha convertido en un método muy aceptado en Occidente en las últimas décadas, sobre todo para el tratamiento del dolor. También se usa para enfermedades como la obesidad, los resfriados y la artritis, entre otras, aunque la evidencia científica sobre sus efectos es incompleta.

Woo y su equipo dijeron que la técnica puede ser peligrosa porque las agujas son introducidas varios centímetros por debajo de la piel y advirtieron sobre un nuevo síndrome: la micobacteriosis por acupuntura.

“Esta es una infección causada por una micobacteria que crece rápidamente alrededor del punto de inserción de la acupuntura debido al uso de hisopos, toallas o compresas contaminadas. Hay un largo período de incubación, pero la infección produce grandes acumulaciones de pus y úlceras”, escribió el equipo.

“Hasta ahora se han descrito más de 50 casos en todo el mundo. En la mayoría de ellos (...), la bacteria fue transmitida desde la flora de la piel del paciente o del medio ambiente debido a una desinfección inadecuada antes del procedimiento de acupuntura”, agregó.

Pese a que la mayoría de los pacientes se recuperan de estas infecciones bacterianas, entre el 5 y el 10 por ciento de los casos informados terminan con problemas graves como destrucción de las articulaciones, fallos multiorgánicos, fascitis necrotizante y parálisis.

Al menos cinco casos de brotes de hepatitis B han sido relacionados con la acupuntura.

En la mayoría de los casos, las fuentes fueron pacientes infectados y el virus fue transmitido a través de agujas sucias, aunque en un caso, el motivo del contagio fue el acupunturista, dijeron.

El documento también sugirió la posibilidad de la transmisión de la hepatitis C y del virus VIH a través de la acupuntura.

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