December 30, 2008 / 12:16 PM / 11 years ago

Los investigadores revelan los secretos de la pandemia de 1918

WASHINGTON (Reuters) - Los investigadores ha averiguado qué factores convirtieron a la gripe de 1918 en una pandemia tan mortal: un grupo de tres genes que dejan al virus invadir los pulmones y provocar neumonía.

Mezclaron muestras de la gripe de 1918 con el virus actual para encontrar los tres genes y dijeron que el estudio puede contribuir al desarrollo de nuevos remedios para la enfermedad.

El descubrimiento, publicado en el catálogo de la Academia Nacional de Ciencias el martes, también podría apuntar a mutaciones que podrían convertir la gripe normal en una cepa pandémica peligrosa.

Yoshihiro Kawaoka de la universidad de Wisconsin y colegas suyos de las universidades de Kobe y Tokio en Japón utilizaron hurones para el experimento, puesto que estos animales desarrollan la enfermedad de una manera muy parecida a los humanos.

Normalmente la gripe provoca una infección respiratoria y afecta a la nariz y a la garganta, además de causar síntomas generales como la fiebre, dolor de músculos y debilidad.

Pero algunas personas se ponen realmente enfermas y desarrollan neumonía. A veces es la bacteria la que causa la neumonía y otras veces es la gripe directamente.

En las pandemias, como la de 1918, surge una cepa nueva y más peligrosa.

“La pandemia de gripe de 1918 fue el brote más devastador de enfermedades infecciosas en la historia de la humanidad, produciendo unos 50 millones de muertes en el planeta”, escribió el equipo de Kawaoka.

Las autopsias mostraron que muchas de las víctimas, que normalmente eran adultos sanos y jóvenes, habían muerto de neumonía.

Sustituyeron genes individuales del virus de 1918 por los de los virus modernos y, uno detrás de otro, actuaron infectando sólo la parte superior de la tráquea.

Pero un compuesto de tres genes ayudó a revivir el virus y a reproducirse en los pulmones.

Los tres genes, llamados PA, PB1 y PB2, junto con la versión del gen NP, la nucleoproteína, provocaron la muerte de los hurones de la misma manera que lo hizo la gripe de 1918.

La mayoría de los expertos en gripe están de acuerdo en que una pandemia de gripe volverá a sorprendernos, se sospecha que será el virus del H5N1 o virus de la gripe aviar.

El H5N1 circula por los corrales de Asia, Europa y partes de África. Raramente afecta a los humanos, pero ha matado a 247 de las 391 personas afectadas desde 2003.

Algunas mutaciones lo convertirían en una pandemia capaz de matar a millones de personas a escala mundial en pocos meses.

Cuatro medicamentos con licencia pueden usarse como remedio, pero los virus regularmente mutan a formas resistentes, al igual que la bacteria que se hace resistente a los antibióticos.

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below