October 27, 2007 / 11:40 AM / 11 years ago

Un juego en línea de sonrisas pretende combatir la tristeza

TORONTO, Canadá (Reuters) - Encuentre la cara sonriente en la pantalla del ordenador y reduzca el estrés.

Según investigadores de la Universidad McGill de Montreal, las pruebas han mostrado que hacer sólo eso durante cinco o 10 minutos ayuda a acabar con el estrés y aumenta la confianza.

El equipo de investigación de McGill ha desarrollado el juego MindHabits Trainer, en el que un ejercicio muestra una cuadrícula de rostros, quince de ellos enfurruñados y uno sonriendo. El jugador debe encontrar la cara sonriente tan rápido como le sea posible.

“Es más difícil de lo que parece”, dijo el profesor de psicología de McGill que dirigió el estudio, Mark Baldwin.

La idea es que a través de juego repetitivo, la mente se entrene en centrarse en los aspectos positivos de la vida.

En una prueba de campo, se le pidió a un grupo de teleoperadores que jugaran todos los días durante una semana justo antes de su turno. Otro grupo de control pasó de cinco a 10 minutos jugando a otro juego, sin rostros sonrientes, antes de que comenzara su turno.

Al final de la semana, el grupo que había jugado el ejercicio de “encontrar la sonrisa” decía sentirse menos estresado, tenía una autoestima más alta, hacía más ventas y mostraba más confianza en sus llamadas de teléfono. Más aún, dijo Baldwin, tenía niveles de cortisol, la hormona del estrés, un 17% más bajos.

Los resultados del estudio aparecen en el número de octubre de la Revista de la Asociación de Psicología Americana de Psicología Social y de Personalidad.

“No es como un juego de aventuras donde te enchufas y pierdes la noción del tiempo durante seis horas. Es el tipo de cosa que haces un poco todos los días sólo para tomarte un descanso”, dijo Baldwin.

Como la extremadamente popular serie de juegos Brain Age de la Nintendo DS, que estimula el cerebro con ejercicios de matemáticas y memoria, MindHabits ofrece diferentes actividades. También hay una sección de “laboratorio”, que explica la ciencia que hay detrás de los ejercicios.

El juego puede encontrarse en línea en www.mindhabits.com, disponible como una versión de prueba gratis, o por 19,99 dólares canadienses (14,46 euros) por la versión completa.

“Nuestra esperanza es que será útil para casi cualquiera que tenga estrés en sus vidas, lo que nos imaginamos que es probablemente casi todo el mundo”, dijo Baldwin.

/Por Solarina Ho/

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