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El negocio del diamante brilla en Sudáfrica por el mayor romanticismo en la cuarentena

JOHANNESBURGO, 5 ago (Reuters) - La industria sudafricana de diamantes, famosa por sus ventas en todo el mundo y el suministro de gemas para las joyas de la corona británica, está buscando revivir su fortuna con ventas locales tras el duro impacto generado por el coronavirus.

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Incluso antes de que el nuevo virus desencadenara la pandemia, los precios y la demanda de diamantes eran bajos. La debilidad económica mundial ha profundizado esto y la unidad De Beers de Anglo American informó la semana pasada de una caída en sus ganancias.

Algunos de los muchos negocios pequeños que pulen los diamantes en bruto que De Beers y otras mineras descubren han quedado gratamente sorprendidos por el nivel de las compras de joyas durante el confinamiento, ya que aparentemente la proximidad forzada está provocando un mayor romanticismo.

La firma sudafricana de corte y pulido Nungu Diamonds dijo que sus ventas de joyas hechas a medida han crecido un 60% desde que Sudáfrica impuso una estricta cuarentena en marzo.

Los clientes usaron las semanas que pasaron en casa para hacer consultas en línea e hicieron filas para comprar cuando las tiendas reabrieron sus puertas en junio, dijo el fundador de la compañía, Kealeboga Pule.

“Seguimos siendo resistentes. Seguimos luchando”, dijo Pule en su tienda ubicada en un suburbio de Johannesburgo. Junio fue el mejor mes en un año, sostuvo.

Contra la tendencia de aumento del desempleo, Nungu contrató a un diseñador de joyas que se unió a un equipo de cinco pulidores y nueve joyeros.

Nungu dice que los precios de las joyas se han mantenido estables. Sin embargo, los márgenes podrían mejorar a medida que la menor demanda global afecta los precios de las piedras en bruto sin cortar ni pulir compradas a las minas.

Thoko’s Diamonds, otra compañía sudafricana cuyo negocio se basaba en la venta de piedras en bruto y pulidas, dijo que estaba recurriendo a la joyería.

Zipho Dlamini, copropietario de Thoko’s Diamonds, dijo que en un año normal el negocio familiar podía suministrar más de 500 quilates, pero en lo que va de 2020 la compañía ha vendido menos de 20 quilates y las ganancias han caído un 65% debido a un desplome de las exportaciones, que representan más de la mitad de su negocio.

Thoko’s espera que su nueva línea de aros atraiga al mercado local.

“Gracias al COVID-19 hemos logrado reinventarnos a la joyería”, dijo Dlamini.

Escrito por Tanisha Heiberg. Editado en español por Rodrigo Charme

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