July 31, 2020 / 3:04 PM / 4 days ago

Los ciudadanos surcoreanos recurren al microondas o a la lavadora para "limpiar" de coronavirus sus billetes

SEÚL, 31 jul (Reuters) - Ante el temor al coronavirus, algunos ciudadanos surcoreanos han recurrido al microondas o la lavadora para secar o lavar sus billetes, dañando así importantes cantidades de dinero.

Foto ilustrativa de un billete Surcoreano. 31 de mayo de 2017. REUTERS/Thomas White/Illustration/Files

El banco central de Corea del Sur dijo el viernes que las personas habían ido a cambiar tres veces más dinero quemado en los últimos seis meses que en el mismo período del año pasado, lo que se atribuyó en gran medida a intentos fallidos de desinfectar los billetes.

Un funcionario del Banco de Corea (BOK) dijo a Reuters que entre enero y junio la cantidad de dinero devuelto al banco había aumentado a 1.320 millones de wones (1,1 millones de dólares) desde 480 millones de wones (400.000 dólares) en el mismo lapso de 2019.

“Hubo una cantidad considerable de billetes quemados por microondas en el primer semestre de este año”, apuntó el funcionario, refiriéndose a los esfuerzos de la ciudadanía para protegerse del coronavirus.

En un comunicado, el emisor informó de la destrucción de un total de 2,69 billones de wones en billetes y monedas dañados, y de 6.500 millones de wones cambiados en la primera mitad de 2020.

Además de usar microondas u hornos convencionales para calentar los billetes, algunas personas también introducen el dinero en la lavadora, indicó el BOK.

En un ejemplo dado por el banco, una persona de apellido Um pidió que le cambiaran al menos 35,5 millones de wones en billetes dañados tras ponerlos a lavar.

Um recuperó 22,9 millones de wones, perdiendo al menos el 35% del dinero original, que recibió como donaciones de condolencia para gastos funerarios de familiar, dijo el BOK.

Otro caso fue el de una persona de apellido Kim, que puso 5,2 millones de wones en el microondas para esterilizar el dinero contra COVID-19. Pero el daño fue limitado, por lo que Kim pudo recuperar la mayor parte del dinero.

En marzo, el BOK dijo que estaba poniendo en cuarentena los billetes durante dos semanas para eliminar cualquier rastro del coronavirus, y que incluso quemaría algunos como parte de los esfuerzos para detener el brote.

Información de Joori Roh; Editado en español por Janisse Huambachano y Jorge Martínez

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