July 30, 2020 / 11:22 AM / 13 days ago

Las mascarillas dificultan la comunicación para la comunidad de sordos

Mangai Sutharsan, directora de la organización Empowering Deaf Society. Londres, Reino Unido. 29 de julio de 2020. REUTERS/Hannah McKay

LONDRES, 30 jul (Reuters) - La introducción del uso obligatorio de mascarillas en la mayoría de los espacios cerrados de Reino Unido se diseñó para proteger a la población durante la pandemia, pero ha hecho la vida muy difícil para la comunidad de sordos.

Y es que las protecciones que cubren el rostro impiden la lectura de los labios y ocultan las expresiones faciales, haciendo virtualmente imposible que los 12 millones de personas sordas o con pérdida de audición en Reino Unido se comuniquen, obligando a muchos a quedarse en casa.

Mangai Sutharsan, directora de la organización de caridad Empowering Deaf Society, dijo que entiende por qué las mascarillas son importantes para ayudar a contrarrestar la propagación de COVID-19, pero señala que la introducción de la medida aumentó su ansiedad cuando está en espacios públicos.

“Personalmente me da miedo ir a la tienda y mezclarme con gente que lleva mascarillas”, dijo a Reuters en lenguaje de signos, que posteriormente fue traducido al inglés por un intérprete.

“Las personas no saben que soy sorda, así que me hablarán pero no lo sabré, o no los entenderé, lo cual resulta embarazoso. Es realmente estresante”, dijo.

Una encuesta realizada en mayo por la Oficina de Estadísticas Nacionales británica mostró que las personas con problemas de audición ya eran menos propensas a dejar su casa durante la pandemia y una organización benéfica de apoyo a los individuos con pérdida auditiva dice que las mascarillas están empeorando la situación.

“La comunicación para muchos es virtualmente imposible y es un enorme desafío que causa una enorme ansiedad”, dijo a Reuters Ayla Ozmen, jefa de análisis y política de Action on Hearing Loss.

Las personas que se desplazan con los sordos o que les proporcionan ayuda están exentas de llevar mascarilla, según las normas, y algunos fabricantes han comenzado a fabricar mascarillas de plástico transparente, pero aún no están disponibles de forma generalizada y pueden empañarse.

Escrito por Kate Holton; editado por Philippa Fletcher, traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk

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