July 29, 2020 / 11:04 AM / 10 days ago

Los republicanos de EEUU temen que China use TikTok para influir en las elecciones

Logo de TikTok en la pantalla de un smartphone sobre una bandera de EEUU. Foto tomada el 8 de noviembre de 2019. REUTERS/Dado Ruvic

WASHINGTON, 28 jul (Reuters) - Un grupo de prominentes senadores republicanos de EEUU aumentó el martes la presión sobre TikTok, pidiendo a la Administración Trump que evalúe el riesgo de que la popular aplicación china para compartir videos pueda intentar influir en las elecciones de EEUU.

En una carta fechada el martes, Marco Rubio, Tom Cotton y otros senadores citaron la supuesta censura de TikTok de contenidos sensibles, incluyendo un vídeo crítico con el tratamiento que China da a su minoría uigur, así como los supuestos intentos de Pekín de manipular los debates políticos en las redes sociales.

“Nos preocupa enormemente que el Partido Comunista chino pueda utilizar su control sobre TikTok para distorsionar o manipular las conversaciones (políticas) con el fin de sembrar la discordia entre los estadounidenses y lograr sus resultados políticos preferidos”, escribieron los legisladores en una carta dirigida a la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODHI), al secretario en funciones del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y al director de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI).

Un portavoz de la compañía dijo que TikTok, aunque no es la plataforma preferente para las noticias políticas, estaba “invirtiendo proactivamente para salvaguardar nuestra aplicación” de dichas injerencias y tenía en cuenta la experiencia de otras aplicaciones similares durante las últimas elecciones.

“TikTok ya tiene una política estricta contra la desinformación, y no aceptamos anuncios políticos”, dijo la persona, añadiendo que las políticas de contenido y moderación están dirigidas por un equipo con sede en California y no están “influenciadas por ningún Gobierno extranjero”.

El portavoz chino Wang Wenbin, en declaraciones en una conferencia de prensa diaria en Pekín el miércoles, dijo que China no tiene interés en las elecciones de EEUU e instó a ciertas personas en Estados Unidos a dejar de “suprimir” las empresas chinas.

Los senadores estadounidenses, junto con los republicanos Ted Cruz, Joni Ernst Thom Tilis, Kevin Cramer y Rick Scott, pidieron a las autoridades que dijeran si Pekín podría amplificar ciertos puntos de vista políticos y llevar a cabo operaciones de influencia a través de la popular aplicación, que es propiedad de Beijing ByteDance Technology Co.

“Si surgen pruebas de injerencia electoral del Partido Comunista chino a través de TikTok, ¿podría ByteDance ser objeto de sanciones?”, preguntaron los legisladores con relación a un decreto ejecutivo sobre la influencia electoral extranjera.

Información de Alexandra Alper; información adicional de Gabriel Crossley en Pekín; editado por David Gregorio y Gareth Jones, traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk

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