August 17, 2019 / 10:33 AM / 3 months ago

"Todo el mundo tiene miedo": un piloto de Chernóbil recuerda su temor hace 33 años

CHERNOBYL, Ukraine (Reuters) - Más de tres décadas después de volar su helicóptero sobre el volcán radioactivo en el que se convirtió el cuarto reactor nuclear de Chernóbil, el lugar del mayor desastre nuclear de la historia, Mykola Volkozub recuerda cómo temió por su vida.

El piloto militar ucraniano Mykola Volkozub mira a su alrededor mientras intenta encontrar el lugar donde aterrizó su helicóptero en abril de 1986, en la ciudad abandonada de Pripyat, cerca de la central nuclear de Chernóbil, Ucrania, el 5 de julio de 2019. REUTERS/Valentyn Ogirenko

El piloto militar ucraniano, que ahora tiene 87 años, regresó a Chernóbil por primera vez el mes pasado desde el accidente de 1986 y recordó los tres vuelos que realizó sobre el reactor para medir la temperatura y la composición de los gases en su interior.

“Algunas personas pueden decir que no tienen miedo, pero todo el mundo lo tiene. Lo único es que cada persona percibe el miedo de manera distinta. Una persona puede sentirse paralizada por el miedo y otra sentirse impulsada por él. Tuve que hacerlo (volar sobre el reactor). Sabía que era peligroso”.

El accidente en la entonces Ucrania soviética fue causado por una prueba de seguridad fallida que envió columnas de sustancias nucleares a gran parte de Europa. Mató a decenas de personas en cuestión de semanas y obligó a decenas de miles a huir. La cifra final de muertos por enfermedades relacionadas con la radiación, como el cáncer, es objeto de debate.

Volkozub, que se puso un pesado chaleco de plomo para protegerse de la radiación, fue galardonado con la medalla “Héroe de Ucrania” por su valentía. Después de hacer tres vuelos que duraron 19 minutos y 40 segundos en total, fue expuesto a una dosis tan alta de radiación que algunos dosímetros se volvieron locos cuando trató de medir su exposición.

El nuevo helicóptero MI-8 en el que realizó los vuelos, equipado con placas de plomo especiales en el suelo, también estuvo expuesto a la radiación. Posteriormente fue abandonado en un cementerio para equipos expuestos a radioactividad, habiendo realizado tan sólo tres vuelos.

Volkozub, que a pesar de su edad sigue supervisando a los pilotos de pruebas que trabajan para Antonov, un fabricante de aviones de propiedad estatal ucraniana, dijo que entonces actuó con calma y fue calculador a pesar del miedo.

“Me había estado preparando”, dijo. “Fue un proceso de preparación muy exhaustivo. Hice todos los cálculos para el helicóptero, su peso, etcétera. Las interacciones entre los miembros de la tripulación también estaban muy bien planeadas”.

Mirando el reactor por primera vez en 33 años, Volkozub dijo que no podía reconocerlo.

“No tiene nada que ver con cómo era. Estaba destrozado. Totalmente destrozado. Había una tubería (que asomaba hacia el cielo) y partes (del reactor) ahí colgando”, dijo.

Hoy en día, el reactor está cubierto por una enorme estructura de contención que se construyó para cubrir un envejecido sarcófago diseñado para evitar la fuga de radiación.

Mientras caminaba por Pripyat, una ciudad abandonada donde una vez vivieron los trabajadores de la central nuclear, Volkozub recordó haber estado presente en la primera sesión de una comisión de urgencia.

“Escuché cómo discutieron la pregunta:’¿Qué debemos hacer? ¿Qué vamos a hacer?’. Y el científico nuclear, Valeriy Alexeyevich Legasov, dijo que había que tomar medidas urgentes para cubrir la zona y evitar la emisión de radiación”.

Legasov fue uno de los personajes que apareció en mini-serie de HBO “Chernobyl” estrenada este año.

Escrito por Andrew Osborn; editado por Frances Kerry; traducido por Andrea Ariet en la redacción de Gdynia

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below