July 31, 2019 / 6:20 AM / 3 months ago

Un estudio del genoma encuentra las raíces de la tenacidad del dragón de Komodo

Dragón de Komodo explora su nuevo ambiente en zoológico de Pretoria, Sudáfrica, 31 enero 2006. REUTERS/Salim Henry/Archivos

WASHINGTON (Reuters) - Científicos han mapeado el genoma del dragón de Komodo, el lagarto más grande del mundo, y descubrieron secretos intrigantes detrás de la impresionante velocidad y resistencia que esos depredadores de sangre fría logran al elevar su metabolismo a niveles similares al de los mamíferos.

Investigadores dijeron el lunes que identificaron adaptaciones genéticas cruciales que demuestran la tenacidad de estos lagartos que viven en varias islas indonesias, incluyendo a Komodo, y les permiten derribar presas del tamaño de un búfalo de agua con una mordida venenosa.

Los dragones de Komodo alcanzan hasta 3 metros de largo, poseen dientes curvos y dentados, una lengua bífida, fuertes extremidades y una cola larga.

“Este es un depredador que vive en islas aisladas y es absolutamente gigantesco. Es un animal increíble”, dijo Benoit Bruneau, director del Instituto Gladstone de Enfermedades Cardiovasculares, afiliado a la Universidad de California, San Francisco, uno de los principales autores del estudio publicado en la revista Nature Ecology & Evolution.

“Los reptiles son como un patio de juegos para la evolución. Hay tanta diversidad en tamaño y forma y comportamiento y su fisiología”, agregó.

El equipo secuenció el genoma usando muestras de sangre de dos dragones de Komodo del zoológico de Atlanta, llamados Slasher y Rinca.

Los investigadores descubrieron adaptaciones genéticas que implican la función de las mitocondrias, los generadores de energía de las células que son fundamentales para controlar la función de los músculos cardíacos y otros, que pueden amplificar la capacidad aeróbica de los lagartos.

Como criaturas de sangre fría, los reptiles generalmente carecen de capacidad aeróbica, agotándose rápidamente luego de realizar esfuerzos físicos, a diferencia de los mamíferos de sangre caliente. Los dragones de Komodo, una excepción entre los reptiles, pueden alcanzar un metabolismo cercano al de los mamíferos.

Reporte de Will Dunham. Editado en español por Lucila Sigal

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