June 24, 2019 / 2:37 PM / 2 months ago

Incertidumbre sobre la industria ballenera de Japón pese al reinicio de la caza de ballenas

MINAMIBOSO, Japan (Reuters) - Cuando Yachiyo Ichihara era una niña en Wada, uno de los pueblos balleneros más antiguos de Japón, bajaba al puerto con un cubo y se lo llevaba a casa lleno de carne de ballena recién descuartizada.

Carne de ballena enlatada en una tienda de carretera llamada WA-O! en Minamiboso, al este de Tokio, Japón, el 14 de junio de 2019. Foto tomada el 14 de junio de 2019. REUTERS/Issei Kato

“Es realmente delicioso; eso es lo que yo comí en mi infancia”, dijo esta mujer de 72 años. “La familia se reunía para comer ballena. Es comida casera de verdad”.

En aquellos días, los hombres vendían la carne en carretas al grito de “Ballena, ballena” mientras iban de puerta en puerta. Pero en 1986, una moratoria de la caza de ballenas elevó los precios e hizo que la ballena se convirtiera en un manjar de lujo.

Ichihara dirige ahora un restaurante de ballenas en el distrito de Minamiboso, en Wada , en la costa del Pacífico, al este de Tokio, y debería estar celebrando la decisión de Japón de retirarse de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) y reanudar la cacería comercial de ballenas el 1 de julio, pero tanto ella como otras personas que participan en este negocio se preocupan por el futuro.

“Estoy realmente nervioso”, dijo Ichihara.

Aunque el anuncio que hizo Japón tras la Navidad provocó una condena generalizada y temores por el futuro de las ballenas, no está nada claro que la caza de ballenas vaya a crecer, dicen tanto los ecologistas como los defensores de la caza de ballenas.

“En los últimos 30 años, han llegado a Japón todo tipo de alimentos; hay muchas cosas para comer”, dijo Kazuo Yamamura, presidente de la Asociación Ballenera de Japón. “Ya no hay una situación en la que si produces mucha carne de ballena, vas a ganar mucho dinero.”

Apenas 300 personas están directamente relacionadas con la caza de ballenas, y la ballena representó sólo el 0,1 por ciento del consumo total de carne de Japón en 2016, según datos oficiales.

Anualmente entre 4.000 y 5.000 toneladas métricas de carne de ballena llegan al mercado de Japón, lo que equivale a 40-50 gramos de ballena por cada persona japonesa, dijo Joji Morishita, que ha sido delegado japonés en la CBI. Esta cantidad equivale a la masa de media manzana.

“La pregunta es, ¿hay suficiente demanda y viabilidad para que la caza comercial de ballenas -o el consumo comercial de ballenas- tenga lugar en Japón?

DEFENSORES CLAVE

Entre los partidarios de la caza de ballenas se encuentran el primer ministro Shinzo Abe y Toshihiro Nikai, jefe del conservador Partido Liberal Democrático (PLD) de Abe, procedentes los dos de distritos de tradición ballenera. En la base de Nikai se encuentra Taiji, famoso por la caza de delfines en el documental ganador del Oscar “The Cove”.

Estos apoyos al más alto nivel contribuyeron a que Japón abandonara finalmente la CBI, dijo Kiyoshi Ejima, un parlamentario del PLD de la misma zona que Abe y exalcalde de Shimonoseki, donde se encuentra el buque nodriza y la flota ballenera “científica” del país. Cinco barcos más pequeños, que llevaban a cabo la caza costera de ballenas aprovechando un vacío legal de la CBI, tomarán la iniciativa después del 1 de julio. [nL4N23K2PQ]

“Los primeros ministros anteriores tenían miedo de lo que se diría si se iban de la CBI, que Japón se convertiría en un villano”, dijo a Reuters.

Pero el ecologista Patrick Ramage dice que la decisión terminó siendo un “elegante” golpe maestro que le dio a casi todos lo que querían.

“Ostensiblemente hay una expresión desafiante, casi nacionalista, en la intención de reanudar la caza comercial de ballenas” en Japón, dijo Ramage, director de conservación marina del Fondo Internacional para la Protección de los Animales y su Hábitat. “Pero está claro para cualquiera que esté genuinamente interesado en la conservación de estas especies de ballenas y su bienestar... que las ballenas están en mejor situación.”

Japón aún no ha fijado su cuota de caza. Pero muchos en la industria creen que el número de capturas caerá a una cifra entre las 180 ballenas Minke y rorcuales norteños cazadas en el Pacífico Norte y las 330 ballenas Minke cazadas en la Antártida.

La decisión de abandonar la CBI, que limitará la caza de ballenas a la zona económica exclusiva de Japón, también puede ahorrar dinero porque los barcos no tendrán que viajar a la Antártida. Se presupuestaron unos 5.100 millones de yenes (47,05 millones de dólares) para la caza de ballenas en 2019.

“Tendremos que ver cómo va este año, cuánto capturan, cuánto se vende”, dijo Ejima. “Básicamente estamos tanteando.”

PÉRDIDA DE APETITO

Aunque una encuesta estatal de 2018 reveló que cerca del 70 por ciento de los japoneses apoyaban abandonar la CBI, según Morishita la respuesta se debió en gran medida por oposición a los antiballeneros.

Una reciente encuesta informal de Yahoo Japón entre casi 20.000 personas indicaba que al 58,2 por ciento le gustaba comer ballena y al 28,3 por ciento no, mientras que el 13,5 por ciento nunca la había probado. Los japoneses mayores recuerdan haber comido ballenas en los almuerzos escolares, pero pocos lo buscan. [nL4N23R19P]

En Wada, aunque las ballenas están por todas partes -incluyendo un esqueleto gigante en un museo y ballenas metálicas en un dique de contención- la mayoría de las personas que estaban allí en una tarde reciente estaban surfeando, conduciendo o pescando cerca del muelle de hormigón al que se lleva a las ballenas para que las descuarticen.

“No he probado ballena, pero ahora quiero probar”, dijo Kazushi Yago, de 36 años, quien se detuvo en una tienda al borde de la carretera con productos balleneros locales. “Aunque estoy un poco nerviosa por ver cómo sabe.”

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Pero Tsuneo Tsuruoka, de 63 años, dijo que había comido ballena cuando era niño y que no era una experiencia que repetiría.

“Me gusta más la carne de vaca”, dijo. “La cultura de la comida ha cambiado.”

Información de Elaine Lies; traducido por Tomás Cobos

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