June 23, 2019 / 11:05 AM / 5 months ago

Los inflados alquileres de Berlín se congelarán durante cinco años

BERLIN (Reuters) - El ayuntamiento de Berlín decidió esta semana congelar los alquileres durante cinco años tras quejarse sus residentes de que los altos precios les estaban expulsando de una ciudad que una vez fue conocida por tener vivienda asequible.

Imagen de archivo de una manifestación en protesta por la subida de los alquileres y la "gentifricación" en Berlín, el 14 de abril de 2018. REUTERS/Axel Schmidt

Durante décadas después de la unificación alemana en 1990, la capital fue un imán para artistas, músicos y estudiantes atraídos por viviendas mucho más baratas que en otras grandes ciudades europeas, en parte porque Berlín estuvo durante décadas abandonada como un mero satélite de la economía capitalista de Occidente en la Alemania Oriental comunista.

Sin embargo, alrededor de unas 40.000 personas al año se han trasladado a Berlín en la última década y los alquileres se han más duplicado con creces desde 2008, según un estudio realizado por el portal de vivienda online immowelt.de. La llegada histórica de refugiados en 2015 es otro factor a tener en cuenta.

Cerca del 85 por ciento de los berlineses viven de alquiler en lugar de ser propietarios. Las propuestas para ayudarles han ido desde la expropiación de grandes propietarios hasta la aceleración de proyectos de vivienda asequible.

Katrin Lompscher, senadora de Desarrollo Urbano de Berlín, dijo que la congelación de cinco años prevista se aplicaría retroactivamente a partir del 18 de junio, una medida aparentemente diseñada para evitar que los propietarios se apresuren a subir los alquileres antes de que la propuesta se convierta en ley.

El Senado preparará un proyecto de ley que se enviará al parlamento de la ciudad antes del 15 de octubre. La idea es que entre en vigor el próximo enero.

Aunque los alquileres han subido, siguen siendo baratos en comparación con otras ciudades europeas como Londres o París. Un apartamento de dos dormitorios en el moderno barrio berlinés de Prenzlauer Berg cuesta unos 1.500 euros al mes, aproximadamente la mitad del precio de un piso similar en Primrose Hill, en Londres.

Las acciones de algunas empresas inmobiliarias con grandes carteras en Berlín como Grand City Properties o Deutsche Wohnen cayeron tras el anuncio del martes.

Los analistas creen que la congelación de alquileres impulsadas por los socialdemócratas de centro-izquierda (SPD), que gobiernan Berlín junto a los verdes y la izquierda dura de Die Linke, podría empeorar la crisis inmobiliaria de Alemania, ya que ahuyentaría a los inversores inmobiliarios deseosos de construir en los centros urbanos.

Alemania necesita construir al menos 350.000 viviendas nuevas al año para aliviar la escasez de viviendas asequibles, que está afectando principalmente a centros urbanos como Berlín, Hamburgo, Múnich y Fráncfort.

En 2018, solo se construyeron 285.900 nuevas viviendas y los conservadores de la canciller Angela Merkel y sus socios socialdemócratas quieren construir 1,5 millones de nuevas unidades para 2021.

Los expertos creen que para conseguir el objetivo de 375.000 viviendas anuales, el Gobierno debería reducir la burocracia para los constructores y estimular a las autoridades locales para que pongan más suelo para vivienda.

Información adicional de Andreas Framke en Fráncfort y Tassilo Hummel en Berlín, traducción de Jose Elías Rodríguez

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