June 13, 2019 / 12:58 PM / 3 months ago

El descenso poblacional en la antigua Alemania del Este se acerca a niveles de crisis

FOTO DE ARCHIVO: Un grupo de personas toma sol a la orilla del río Spree cerca de la Side Gallery en Berlín, en Febrero de 2019. REUTERS/Fabrizio Bensch

BERLÍN (Reuters) - Tres décadas después de la reunificación de Alemania, la población de la exrepública oriental se ha reducido a niveles vistos por última vez hace más de un siglo, según mostró un estudio el jueves, destacando los desafíos económicos y demográficos que enfrenta la región.

El estudio del instituto Ifo dijo que la merma poblacional estaba alimentando las crecientes dudas de que alguna vez sería posible una convergencia de las economías del este y el oeste del país, y que la brecha entre ellas podría ampliarse a menos que aumentara la inmigración.

Unos 13,9 millones de personas viven en el este de Alemania, aproximadamente las mismas que en 1905. El estudio de Ifo predijo que la cifra bajaría un 12% adicional en los próximos 15 años.

Si bien el éxodo comenzó en la década de 1950, antes de que se construyera el Muro de Berlín, muchos trabajadores orientales siguen tentados por empleos mejor pagados en la antigua Alemania Occidental, donde viven unos 68,7 millones, más habitantes que nunca.

La escasez de mano de obra en el Este podría empeorar y, con el mercado laboral de la Unión Europea ajustado en general, la solución podría ser impulsar la inmigración desde fuera del bloque, dijo Joachim Ragnitz, del Ifo.

“En ciertas regiones del este de Alemania, el número de personas en edad de trabajar disminuirá en alrededor de un tercio para 2030”, escribió. “Si no se cubren las vacantes, se pueden esperar efectos negativos en el crecimiento”.

Para atraer a trabajadores de estados que no pertenecen a la UE, argumentó, se necesita el apoyo del Gobierno, se deberían aumentar los salarios y mejorar la infraestructura. Actualmente, el 5,4% de los empleados que pagan contribuciones de salud y seguridad social en Alemania son de estados de fuera de la UE. En el este de Alemania, excluyendo Berlín, es solo el 1,8%.

Ragnitz también dijo que se necesitaría más tolerancia hacia los extranjeros. “Si esto no tiene éxito, la amenaza de considerables efectos económicos negativos amenaza el proceso de recuperación en el este de Alemania”, destacó.

Reporte de Madeline Chambers. Editado en español por Javier Leira

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