June 9, 2019 / 8:40 AM / 4 months ago

Animalistas instan a acabar con los espectáculos de delfines en los parques de SeaWorld

SAN DIEGO (Reuters) - Años después de que el documental “Blackfish” dinamizara un movimiento para poner fin a las actuaciones de las orcas en SeaWorld, los activistas por los derechos de los animales pidieron esta semana que se ponga fin a los espectáculos con delfines “al estilo de un circo” en los parques temáticos.

Un delfín nada en una piscina del parque acuático SeaWorld en San Diego, California, el 19 de marzo de 2014. REUTERS/Mike Blake/File Photo

En una conferencia de prensa en un hotel cerca del parque de SeaWorld en San Diego, el grupo People for the Ethical Treatment of Animals (Gente a favor del Tratamiento Ético de los Animales, PETA) emitió un informe que documenta los daños físicos y de comportamiento que sufren los delfines por su uso en espectáculos en vivo y su confinamiento en cautiverio.

La mayor preocupación era la práctica de los entrenadores de cabalgar delfines a través del agua subiéndose al lomo o al morro, dijo Heather Rally, una veterinaria de la Fundación PETA.

Dichas maniobras fuerzan las sensibles mandíbulas inferiores de los mamíferos marinos de tal manera que pueden dañar su audición, lesionar articulaciones y músculos y empeorar otras lesiones causadas por el confinamiento dentro de los estanques en los que se recluye a los delfines.

“Estamos pidiendo a SeaWorld que por lo menos dejen de subirse a las caras de los delfines y de usarlos como tablas de surf en estos ridículos espectáculos circenses”, dijo Rally. “Les pedimos que retiren a estos animales a santuarios junto al mar donde puedan tener la oportunidad de desarrollarse.”

Someter a los delfines a “tal comportamiento antinatural” también podría provocar una mayor agresión entre los delfines, dijo.

Como prueba de ello, Rally dijo que se ha observado que muchos de los delfines de SeaWorld tienen heridas o cicatrices de marcas de “rastrillo” que se producen cuando un animal es mordido por otro mientras nada.

“TRATADOS COMO LA REALEZA”

En una conferencia de prensa, representantes de SeaWorld Entertainment Inc defendieron el tratamiento de los delfines y negaron que los programas causen daño alguno.

“Se les trata como a la realeza”, dijo Hendrik Nollens, vicepresidente de salud y bienestar animal de SeaWorld, insistiendo en que si las conductas en cuestión causaban molestias a los animales “no las volverían a hacer de nuevo”.

“Son más rápidos que nosotros, son más fuertes que nosotros. Ellos están al mando. Ellos eligen. Ellos deciden si interactúan o no”, dijo a los periodistas.

El informe PETA fue coescrito por Rally y el biólogo Toni Frohoff basándose en “observaciones en profundidad” en los tres parques de SeaWorld: San Diego, Orlando, en Florida, y San Antonio, en Texas.

SeaWorld se enfrentó a una reacción adversa de la opinión pública y a la disminución de los ingresos tras el estreno en 2013 del documental “Blackfish”, que describía el cautiverio y la exhibición pública de orcas como intrínsecamente crueles.

La película, que según SeaWorld era inexacta y engañosa, también exploraba las circunstancias que llevaron a la muerte en 2010 de un entrenador de primera línea de SeaWorld, que fue arrastrado bajo el agua y ahogado por una orca con la que había actuado en Florida.

No se ha permitido que los entrenadores de SeaWorld vuelvan a meterse en el agua con orcas durante las actuaciones desde ese incidente. En marzo de 2016, SeaWorld anunció que detendría la reproducción de las orcas en cautiverio, pero que las ballenas existentes continuarían actuando durante los años que les quedan de vida.

“Aunque no hay un ‘Blackfish’ para los delfines, es esencial que este informe tenga el mismo impacto que ‘Blackfish’ tuvo en las orcas”, dijo la directora de la película, Gabriela Cowperthwaite, en la conferencia de prensa de PETA. PETA dijo que en los parques de SeaWorld quedan unos 140 delfines y unas 20 orcas.

Información de Alan Devall en San Diego; escrito e información adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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