June 3, 2019 / 3:05 PM / in 3 months

Modifican el genoma de los pollos para hacerlos resistentes a la gripe aviar

(Reuters) - Por Kate Kelland, corresponsal de Salud y Ciencia

FOTO DE ARCHIVO: Funcionarios sanitarios en Hong Kong, China, el 7 de junio de 2016. REUTERS/Bobby Yip/Ficheros

Científicos británicos han utilizado técnicas de modificación genética para evitar que células de pollo cultivadas en un laboratorio contraigan la gripe aviar, un paso clave para producir pollos genéticamente modificados que podrían detener una pandemia de gripe humana.

Los virus de la gripe aviar actualmente se propagan rápidamente en aves silvestres y aves de corral, y en ocasiones pueden saltar a los humanos. Los especialistas mundiales de salud y enfermedades infecciosas citan como una de sus mayores preocupaciones la amenaza de una pandemia de gripe humana causada por una cepa de la gripe aviar que mute en una forma mortal y aerotransportada que pueda transmitirse fácilmente entre las personas.

En el último estudio, al modificar una sección de ADN de pollo dentro de las células cultivadas en el laboratorio, los investigadores del Imperial College London y el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo impidieron que el virus de la gripe aviar se adueñara de las células y se replicara.

El próximo paso será tratar de producir pollos con el mismo cambio genético, dijo Mike McGrew, del Instituto Roslin, quien fue uno de los responsables de la investigación. Los hallazgos debían publicarse en la revista científica eLife el 4 de junio.

“Este es un avance importante que sugiere que podríamos usar técnicas de modificación genética para crear pollos resistentes a la gripe aviar”, dijo McGrew en un comunicado.

“No hemos creado ningún ave todavía y debemos verificar si el cambio de ADN tiene algún otro efecto en las células de las aves antes de que podamos dar este próximo paso”.

BLOQUEAR EL VIRUS

Ahora, el equipo espera usar la tecnología de edición de genes, conocida como CRISPR, para eliminar una sección del ADN de las aves responsable de producir una proteína llamada ANP32, de la que todos los virus de la gripe dependen para infectar a un huésped.

Las pruebas de laboratorio de células diseñadas para carecer del gen mostraron que resisten el virus de la gripe, bloqueando su entrada y deteniendo su replicación y diseminación.

La cifra de muertos en la última pandemia de gripe en 2009/10, causada por la cepa H1N1 y considerada relativamente leve, fue de alrededor de medio millón de personas en todo el mundo. La histórica gripe española de 1918 mató a unos 50 millones de personas.

Wendy Barclay, profesora y presidenta de virología de la gripe en Imperial que trabajó con McGrew, dice que la idea detrás del desarrollo de pollos resistentes a la gripe modificados genéticamente es poder “detener la próxima pandemia de gripe en su origen”.

Y dijo que el trabajo hasta el momento era prometedor: “Hemos identificado el cambio genético más pequeño posible que podemos hacer a los pollos que puede ayudar a detener el virus”.

Traducido por Emma Pinedo

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