March 18, 2019 / 8:02 AM / 8 months ago

Un corredor ciego y sus perros hacen historia en la media maratón de Nueva York

(Reuters) - Un corredor ciego, asistido por un equipo de relevo de tres perros guía, hizo historia el domingo al completar la media maratón de Nueva York de 2019 —United Airlines NYC Half— sin ninguna ayuda humana.

FOTO DE ARCHIVO: Un corredor participa en la Maratón de la Ciudad de Nueva York de 2011 en Nueva York, 6 de noviembre de 2011. REUTERS / Shannon Stapleton

Thomas Panek, de 48 años, corrió junto con tres perros labradores, Waffles, Westley y Gus, según el sitio web de Guiding Eyes For The Blind, una organización benéfica que entrena perros para personas con discapacidades visuales.

Panek se convirtió en el primer corredor ciego en completar la carrera utilizando a perros en lugar de a otros corredores, según la organización benéfica y también el sitio web del club de corredores New York Runners.

Terminó la carrera de 21 kilómetros en menos de dos horas y media, según el club.

Cerca de 20.000 corredores compitieron en la carrera del Día de San Patricio, que pasó por la plaza de Times Square de Nueva York.

Cada perro corrió entre tres y cinco millas y el ritmo de Panek fue de 10,5 minutos por milla (1,6 kilómetros), informó el club.

Panek perdió la vista a los 20 años, según informaron CNN News y otros medios. Anteriormente ha terminado unas 20 carreras con la ayuda de guías humanos.

“Cuando perdí la vista, estaba demasiado asustado para correr”, dijo a CBS News, que agregó que después de adaptarse a la vida sin visión, corrió de nuevo, pero siempre con un compañero corredor.

“Aunque mucha gente corre con clubes de corredores, en última instancia estás corriendo tu propia carrera”, dijo a la cadena. “Y cuando estás atado a otra persona, ya no es tu carrera. No tienes independencia

Después de la carrera, Guiding Eyes publicó una foto en Twitter de Panek sonriendo mientras abrazaba a su perro Gus, con dos medallas de maratón alrededor del cuello.

Panek, que lleva corriendo toda la vida, es presidente y máximo ejecutivo de esta organización benéfica, que tiene su sede en Nueva York.

Información de Rich McKay en Atlanta; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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