February 10, 2019 / 8:20 AM / 6 months ago

Una serie de televisión inicia el debate en Corea del Sur sobre la competitividad en la educación

SEÚL (Reuters) - Fue creada como una sátira sobre el sistema educativo extremadamente competitivo de Corea del Sur, pero el drama de televisión por cable más popular del país ha inspirado a algunos fans a ignorar sus advertencias y, en cambio, duplicar su búsqueda del éxito.

En la imagen de archivo, padres rezan para que sus hijos saquen buenas notas en los exámenes de admisión para la universidad en un templo budista de Seúl, Corea del Sur, el 15 de noviembre de 2018. REUTERS/Kim Hong-Ji

“SKY Castle” muestra cómo la ambición de varias familias por enviar a sus hijos a las mejores universidades del país y obtener empleos lucrativos conduce al fraude, el suicidio y el asesinato.

El programa toma su nombre de una comunidad residencial de lujo ficticia de los suburbios de Seúl, pero también contiene un acrónimo “SKY”, que se refiere a las tres principales universidades de Corea del Sur: la Universidad Nacional de Seúl (Seúl), la Universidad de Corea (Korea) y la Universidad de Yonsei (Yonsei).

Es el drama que ha tenido mayor audiencia en la televisión por cable de Corea del Sur, según Nielsen Korea, y además tiene muchos seguidores en China.

Sin embargo, cuando la serie llegó a su fin esta semana, aparecieron indicios de que el programa ha llevado a algunos surcoreanos a adoptar algunas de las medidas educativas más intensas que los creadores de la serie intentaban criticar.

Las ventas del “studycube”, un armario de madera que cuesta 2,5 millones de wones (2.235 dólares) y mide menos de un metro cuadrado, donde los estudiantes pueden aislarse para centrarse en sus tareas, se han multiplicado por ocho después de que apareciera en el programa, según la empresa que lo fabrica.

“Vi el studycube en ‘SKY Castle’ y lo compré para mí, para crear un entorno de estudio adecuado”, dijo Lee Do-gyeong, de 16 años, quien espera ser aceptado en uno de los mejores programas de medicina veterinaria de Seúl.

La demanda de entrenadores especializados en el acceso a la universidad también ha crecido después de que el programa presentara a un coordinador de admisión en la universidad que no sólo se preocupaba de las materias escolares, sino que controlaba todo, desde patrones de sueño hasta amistades.

Lee Man-ki, director del Instituto de Evolución Educativa de Uway, planea aumentar un 50 por ciento la cantidad de cursos para aspirantes a consultores de preparación universitaria.

Todo va en contra de lo que pretendían los creadores del programa, dijo a Reuters la jefa de producción de “SKY Castle”, Kim Ji-youn.

“Estas noticias de una gran cantidad de pedidos del studycube o de personas que buscan ansiosamente a coordinadores de estudio es lo que la guionista quería evitar”, dijo.

“Ella, que también pasó por el proceso de admisión a la universidad de su hijo, quería que el público tomara conciencia del fervor excesivo por la educación”, agregó.

LEER EN EL BAÑO

Los studycubes provocaron un debate cuando aparecieron por primera vez en Corea del Sur hace siete años, y su exposición en “SKY Castle” dio lugar a nuevas preguntas sobre la exigente cultura educativa del país.

Lee Do-gyeong, una estudiante de secundaria, dijo que estaba ansiosa por estudiar en el cubo aislado e insonorizado, pero reconoció que si los padres obligaban a sus hijos a usar la habitación, podría ser “nada más que un cofre de arroz”, una referencia a un incidente infame en el que un príncipe coreano del siglo XVIII fue encerrado para morir.

Choi Ki-ju, el director ejecutivo de EMOK, el fabricante del studycube, dijo que la reclusión puede ayudar a los estudiantes a concentrarse sin distracciones.

Un cliente comparó el studycube con leer en el baño, dijo Choi.

“Esto es muy cierto, ¿acaso no nos concentramos mejor cuando leemos libros en el baño?”, dijo.

Información de Joori Roh.; traducido por Javier López de Lérida

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