November 29, 2018 / 1:24 PM / in 9 months

China detiene la edición de genes tras las críticas por el caso de los bebés

En la imagen, el científico He Jiankui en una cumbre en Hong Kong, el 28 de noviembre de 2018. REUTERS/Stringer

SHANGÁI (Reuters) - El Gobierno chino ordenó el jueves una suspensión temporal de las actividades de investigación para las personas involucradas en la edición de genes humanos, después de que un científico chino afirmara que había modificado los genes de dos bebés gemelos.

El científico He Jiankui dijo esta semana que utilizó una tecnología de edición de genes conocida como CRISPR-Cas9 para alterar los genes embrionarios de unas gemelas nacidas este mes.

Su anuncio, cuya veracidad no se ha comprobado de momento, provocó críticas en todo el mundo, al cuestionarse la ética y seguridad de la investigación.

“La naturaleza de este incidente es extremadamente desagradable, y se ha ordenado a los organismos relevantes que detengan temporalmente las actividades de investigación científica del personal relevante”, dijo la agencia estatal de noticias Xinhua, que basa su información en comentarios del Ministerio de Salud, el Ministerio de Ciencia y Tecnología y la Asociación China para la Ciencia y la Tecnología.

Los organizadores de una conferencia en la que He afirmó haber modificado los genes también condenaron su trabajo el jueves, calificándolo de “profundamente perturbador” e “irresponsable”.

“Incluso si se verifican las modificaciones, el procedimiento fue irresponsable y no se ajustó a las normas internacionales”, dijo en un comunicado la comisión organizadora de la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edición del Genoma Humano, que se celebra en Hong Kong esta semana.

La comisión pidió una evaluación independiente de las investigaciones de He.

El científico dijo que la edición de genes ayudaría a proteger a las niñas de la infección por VIH, el virus que causa el SIDA.

Información de Alexandra Harney; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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