October 25, 2018 / 5:47 AM / 10 months ago

El brote de ébola en África Occidental costó 53.000 millones de dólares

Imagen de archivo de un médico en un recinto aislado en un centro de tratamiento en Beni, República Democrática del Congo, sep 6, 2018. REUTERS/Fiston Mahamba

GINEBRA (Reuters) - Un brote de ébola que afectó a Sierra Leona, Guinea y Liberia en 2014 tuvo un coste de 53.000 millones de dólares en las economías de esos países, según un estudio publicado en la edición de octubre del Journal of Infectious Diseases.

El objetivo del estudio fue combinar la carga económica directa y el impacto social indirecto para calcular un coste integral del brote, que se extendió de 2013 a 2016 y dejó al menos 11.300 muertos, más que todos los otros brotes conocidos de ébola combinados. La gran mayoría de los casos fueron en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

El coste total es mucho más alto que las estimaciones previas. En octubre de 2014, el Banco Mundial dijo que la epidemia de ébola podría costar 32.699 millones de dólares para fines del año siguiente, en el peor de los escenarios, pero un mes después redujo esa previsión a 3.000-4.000 millones de dólares.

En 2016, la estimación del Banco Mundial de pérdidas económicas por la enfermedad fue de 2.800 millones de dólares.

El nuevo estudio señala que el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2003 tuvo un coste estimado de 40.000 millones de dólares, mientras que el brote del virus del Zika 2015-2016 en América dejó costes por 20.000 millones de dólares.

El mayor coste que no se tuvo en cuenta anteriormente fue el de muertes por otras enfermedades, ya que el ébola afectó los recursos de atención médica y los ingresos hospitalarios se redujeron drásticamente.

Durante el brote, hubo 10.623 muertes adicionales por VIH/SIDA, tuberculosis y malaria, con 3,5 millones de casos adicionales de malaria no tratados.

El sarampión causó entre 2.000 y 16.000 muertes adicionales ya que 1 millón de niños no fueron vacunados contra la enfermedad.

Editado en español por Javier Leira

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