October 24, 2018 / 1:50 PM / 10 months ago

El príncipe Enrique destaca la amenaza cotidiana del cambio climático en su visita a Fiyi

SÍDNEY (Reuters) - El príncipe Enrique de Inglaterra dijo el miércoles que el cambio climático era una amenaza diaria para los habitantes de Fiyi y anunció el lanzamiento de unas becas para estudiar el problema, mientras realizaba un viaje con su esposa Meghan Markle por la isla del Pacífico Sur, amenazada por el calentamiento global.

En la imagen, el príncipe Enrique y Meghan, duquesa de Sussex, visitan la Universidad del Pacífico Sur en Suva, Fiyi, 24 de octubre de 2018. REUTERS/Phil Noble

La pareja real fue recibida por una multitud que ondeaba banderas inglesas y fiyianas en el segundo día de su visita a la que fue colonia británica, conformada por unas 300 islas, donde muchos pueblos debieron ser trasladados a terrenos más elevados para quedar a salvo del aumento del nivel del mar.

“Uno de los mayores desafíos es, sin duda, el cambio climático y todos quienes viven aquí se enfrentan a esta amenaza en su vida cotidiana”, dijo Enrique a estudiantes en la Universidad del Pacífico Sur en Suva, la capital de Fiyi.

“Ustedes están realmente experimentando patrones climáticos cambiantes, feroces ciclones y un aumento del nivel del mar, particularmente en lugares como Tuvalu y Kiribati, y han estado conviviendo con esto durante muchos años, mucho antes de que el mundo realmente comenzara a hablar sobre ello”, agregó.

Fiyi, que tiene la presidencia de la COP23, la edición anual número 23 de la Conferencia de las Partes de un histórico acuerdo climático de la ONU, ha encabezado un esfuerzo para que el mundo desarrollado reduzca las emisiones de dióxido de carbono para limitar el aumento de las temperaturas y del mar.

En todo el mundo, el nivel del mar ha aumentado 26 centímetros desde finales del siglo XIX, según datos de Naciones Unidas, lo que llevó a trasladar más de 40 pueblos a terrenos más elevados en Fiyi.

El tema se ve como un problema de seguridad en la región.

Fiyi quedó devastado en 2016 por el ciclón Winston, la tormenta más fuerte de la historia en el hemisferio sur, que provocó la muerte de 44 personas y causó 1.400 millones de dólares en daños, una tercera parte del producto interior bruto del país.

Si el aumento de las temperaturas no pudiera limitarse a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, algunas partes del hielo ártico se derretirán, los arrecifes de coral desaparecerán y el clima empeorará, de acuerdo a un reporte de la ONU.

Enrique, el nieto de la reina Isabel II, anunció cuatro becas financiadas por la Mancomunidad de Naciones para estudiar el tema en universidades de Fiyi y el Caribe, mientras Meghan enfatizó la importancia de la educación de las mujeres en su primer discurso de la gira.

La pareja, que espera un bebé, ha demostrado ser muy popular en Fiyi, convocando a multitudes en cada compromiso al que ha asistido.

Una breve visita de Meghan a un mercado en Suva reunió a miles de espectadores, muchos de los cuales ondeaban banderas, saludaban y cantaban mientras ella recorría puestos de frutas, vegetales y artesanía.

Información de Kate Ashton. Información adicional y escrito por Tom Westbrook. Editado en español por Lucila Sigal

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