October 23, 2018 / 3:48 PM / 8 months ago

China inaugura el puente marítimo más largo del mundo

En la imagen, un autobús recorre el puente Hong Kong-Zhuhai-Macau en Zhuhai, en la provincia de Guangdong, China, el 8 de junio de 2017. REUTERS/Stringer

HONG KONG (Reuters) - China inauguró el martes el mayor puente y túnel marítimo del mundo, una construcción que conecta el centro financiero de Hong Kong con el polo del juego Macao y con los extremos occidentales del delta del río de la Perla.

El puente Hong Kong-Zhuhai-Macao se compone de casi 35 kilómetros de tramos de puente y carretera y un túnel de 6,7 kilómetros entre islas artificiales que permiten el paso de navíos.

El presidente Xi Jinping presidió la ceremonia de inauguración el martes. El vice primer ministro, Han Zheng, afirmó que el puente ayudaría a desarrollar un “Área de la Gran Bahía” en torno al delta del río Perla, inspirada en motores económicos como la Bahía de San Francisco y la Bahía de Tokio.

“Desde este nuevo e histórico punto de inicio, es nuestra firme convicción que la apertura de este puente dará un mayor desarrollo a la ventaja especial de Hong Kong y Macao”, declaró Han durante la ceremonia.

El puente, que serpentea por el delta del río Perla desde la isla Lantau de Hong Kong y pasa por los vibrantes casinos de Macao, empezará a operar el miércoles, con algunos servicios de buses.

Las autoridades de Hong Kong defienden la obra, que tuvo un coste de 120.000 millones de dólares de Hong Kong (15.310 millones de dólares). Afirman que consolidará la posición de la región como centro regional de aviación y logística.

Sus detractores, en cambio, afirman que el puente es algo costoso y poco útil, parte de los esfuerzos de China por aumentar su control sobre Hong Kong.

La construcción se propuso inicialmente a finales de la década de 1980 pero fue rechazado por el gobierno colonial británico sobre Hong Kong, que temía que la obra acercara a la isla a la China comunista.

Información de James Pomfret, Holly Chik and Ben Blanchard, Reuters Television en Zhuhai. Editado en español por Janisse Huambachano

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