October 10, 2018 / 12:23 PM / 6 days ago

El huracán Michael alcanza la categoría 4 mientras Florida se prepara para la tormenta

TALLAHASSEE, EEUU (Reuters) - El huracán Michael subió el miércoles a la categoría 4 antes de su paso por las costas del Golfo de Florida, con fuertes marejadas y vientos que llevaron a las autoridades a emitir órdenes y alertas de evacuación para 500.000 personas.

En la imagen, las olas rompen a lo largo de un muelle cuando el huracán Michael se acerca a Panama City Beach, Florida, EEUU, 9 de octubre de 2018. REUTERS/Jonathan Bachman

El huracán Michael registraba vientos de 210 kilómetros por hora horas antes de que, según lo previsto, toque tierra en el “Panhandle” o en el “Big Bend” de Florida, donde podría provocar olas devastadoras de hasta 4 metros, advirtió el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

“ESTA ES SU ÚLTIMA OPORTUNIDAD para evacuar antes de que las condiciones empiecen a empeorar dentro de las próximas horas”, escribió el gobernador de Florida, Rick Scott, en un tuit el miércoles por la mañana.

El presidente Donald Trump declaró el estado de emergencia para todo el estado de Florida y proporcionó ayuda federal para complementar las respuestas estatales y locales ante los posibles desastres.

El huracán Michael cobró más fuerza sobre las cálidas aguas del Golfo de México el martes, cuando pasó de categoría 2 a categoría 3 en la escala de Saffir-Simpson que contempla cinco niveles.

Según la información más reciente del CNH, el huracán se ubicaba a unos 160 kilómetros al sudoeste de Apalachicola, en Florida, con vientos máximos sostenidos de 220 kilómetros por hora.

Vientos tan fuertes como los que está generando Michael pueden provocar daños sustanciales a techos y muros incluso de viviendas bien construidas, según el Servicio Climatológico Nacional.

Los vientos con fuerza de huracán pueden llegar hasta 72,4 kilómetros del centro de la tormenta y los vientos con fuerza de tormenta tropical pueden extenderse hasta 281,6 kilómetros, según el CNH.

La tormenta probablemente deje caer grandes cantidades de lluvia sobre los estados de Florida, Alabama y Georgia, además de Carolina del Norte y Carolina del Sur, que aún se recuperan de las inundaciones que provocó el paso del huracán Florence, y en Virginia.

Unas 500.000 personas estaban bajo órdenes y alertas de evacuación en Florida, donde los residentes y turistas huían a áreas bajas en al menos 20 condados que se extienden en 322 kilómetros de costa en las regiones del “Panhandle” y “Big Bend”, dijo a periodistas el administrador adjunto de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Scott declaró el estado de emergencia en 35 condados de Florida, mayormente en áreas rurales conocidas por ser pequeñas ciudades y playas turísticas, reservas de vida salvaje y en Tallahassee, la capital estatal.

Por su parte, el gobernador de Georgia, Nathan Deal, declaró el estado de emergencia el martes para 92 condados en ese estado.

Información de Devika Krishna Kumar en Tallahassee, Florida; información adicional de Rod Nickel en Ciudad de Panamá, Florida; Susan Heavey y Roberta Rampton en Washington; Gina Cherelus y Barbara Goldberg en Nueva York; Brendan O'Brien en Milwaukee; Liz Hampton en Houston; y Andrew Hay en Nuevo México; escrito por Steve Gorman. Editado en español por Patricio Abusleme

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