October 4, 2018 / 4:45 PM / a year ago

Una estatua de un sacerdote de Palmira, entre el grupo de piezas recuperadas en Siria

DAMASCO (Reuters) - La imagen en piedra de un antiguo sacerdote es una de las antigüedades que ha recuperado el Gobierno sirio y que se exhiben esta semana en Damasco a modo de recordatorio del saqueo masivo de la herencia cultural siria a lo largo de siete años de guerra.

En la imagen, un grupo de visitantes observan esculturas restauradas en una exhibición en la Ópera de Damasco, Siria, 3 de octubre de 2018. REUTERS/Omar Sanadiki

Se trata de una piedra tallada de Yalhi bin Yalhabouda, un alto sacerdote de Palmira, tras su muerte en el año 120 después de Cristo, cuyo estatus se conoce por su altura y la corona de laureles. La obra fue saqueada durante la ocupación de Estado Islámico en la ciudad.

“Esta civilización no es solamente para Siria, sino que somos sus guardianes y la preservamos para el mundo”, dijo Khalil Hariri, director del departamento de antigüedades de Palmira.

Siria estuvo en el corazón del antiguo Oriente Medio, el origen de muchas de las primeras civilizaciones del mundo y fue incorporada por momentos en los imperios egipcio, babilonio, asirio, hitita, persa, griego y romano.

Después de entrar en una guerra civil caótica y con varios bandos en 2011, cuando el país quedó fragmentado en numerosos enclaves, las partes en conflicto comenzaron a saquear esa herencia, arrasando museos y excavando sitios antiguos.

El Estado Islámico, que en otras ocasiones había vendido antigüedades robadas para conseguir recursos, asedió Palmira en 2015 y sus ruinas del periodo romano, un sitio que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Como en otras partes de Siria e Irak que se convirtieron en un breve “califato”, el grupo hizo allí demostraciones públicas destruyendo muchos objetos y edificios antiguos, mientras se beneficiaba en secreto del comercio ilegal de bienes históricos.

El grupo hizo volar el monumental arco de Palmira y decapitó a su jefe de antigüedades de 82 años, colgando su cuerpo de una columna antigua. Después de cambiar varias veces de control, volvió a quedar bajo tutela del Ejército sirio el año pasado.

La imagen en tamaño real de Yalhi bin Yalhabouda fue excavada de antiguas tumbas de Palmira, dijo Hariri, y hallada en una casa de una ciudad moderna.

Los 500 objetos presentados esta semana en Damasco datan desde 10.000 años antes de Cristo hasta el período islámico y fueron encontrados en áreas controladas por el Ejército, dijo Mahmoud Hammoud, director del departamento de antigüedades de Siria.

Información de Kinda Makieh. Escrito por Angus McDowall. Editado en español por Lucila Sigal

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