May 23, 2018 / 8:31 AM / 6 months ago

Un proyecto científico busca cartografiar el relieve oceánico para 2030

LONDRES, 22 mayo (Reuters) - A partir de datos recogidos por vehículos submarinos no tripulados, barcos mercantes, botes de pesca e incluso exploradores, un nuevo proyecto científico apunta a cartografiar el relieve oceánico para el 2030 y resolver así uno de los misteriosos del universo.

Imagen de la Tierra vista como un planisferio cedida a Reuters por la Nasa. REUTERS/NASA Goddard Space Flight Center/Handout

La iniciativa es muy ambiciosa teniendo en cuenta que existen 190 millones de kilómetros cuadrados de agua, alrededor de un 93 por ciento de los mares del mundo con una profundidad de más de 200 metros, que aún han sido cartografiados.

El director del proyecto Seabed 2030 (“Fondo del mar 2030”), Satinder Bindra, dijo que el trabajo puede completarse dentro del período y que arrojará luz sobre todo a patrones de los tsunamis hasta polución, movimientos de cardúmenes, navegación para embarcaciones y depósitos minerales desconocidos.

“Sabemos más sobre la superficie de la Luna y Marte que de nuestros propios océanos. Esto en el siglo 21 es algo que estamos trabajando para corregir”, declaró Bindra a Reuters.

“Durante demasiado tiempo hemos tratado a nuestros propios océanos como una frontera olvidada”, agregó.

El proyecto es una colaboración entre la fundación filantrópica Nippon de Japón y GEBCO, una asociación de expertos sin ánimo de lucro que ya está involucrada en el cartografiado del relieve oceánico. GEBCO opera bajo la Organización Hidrográfica Internacional y la UNESCO, la agencia cultura de Naciones Unidas.

“No estamos motivados por el lucro, estamos motivados por la ciencia”, comentó Bindra. “Existe unanimidad dentro de la comunidad científica y de cartografía en que un mapa es esencial”, agregó.

La iniciativa ha recibido el respaldo del explorador holandés de aguas profundas Fugro, que estuvo involucrado en la búsqueda del vuelo MH370 de Malaysia Airlines, que desapareció en 2014.

Bindra afirmó que también buscan aprovechar datos de misiones de investigación y de exploradores que buscan barcos hundidos, además de información obtenida por embarcaciones de pesca y empresas comerciales.

El proyecto, que tiene un coste estimado de 3.000 millones de dólares, acercará el estudio del mar a órganos de investigación nacionales. La Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés) respalda la iniciativa.

Un posible problema que podría tener que afrontar la investigación exploratoria deriva de tensiones geopolíticas en lugares delicados, incluyendo el Mar de China Meridional, el Golfo de Adén y el Mar Rojo.

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