May 17, 2018 / 6:57 AM / in 3 months

La duración del tratamiento de cáncer de mama puede ser reducido a la mitad con un fármaco de Roche

(Reuters) - Tratar a los pacientes con cáncer de mama en la etapa inicial de la enfermedad durante seis meses con Herceptin de Roche da los mismos resultados que el régimen actual de un año, dijeron el miércoles investigadores que realizaron un gran ensayo clínico.

El logo de la compañía farmacéutica Roche en la sede de Basilea, Suiza, el 4 de febrero de 2009. REUTERS/Christian Hartmann

Herceptin, un medicamento biotecnológico que cuesta unos 76.700 dólares al año en Estados Unidos, generó ventas mundiales de más de 7.000 millones para Roche en 2017. Si se adopta un tratamiento más corto, haría caer significativamente los ingresos.

Reducir a la mitad la duración del tratamiento rebaja el número de personas que deben abandonar la terapia debido a los efectos secundarios y “obviamente también tendrá un efecto sobre el coste”, dijo el doctor Bruce Johnson, presidente de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) en una conferencia telefónica.

Johnson añadió que se debe seguir a los pacientes para ver cómo evolucionan a largo plazo.

Roche dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que otros estudios no han demostrado que un tratamiento más corto funcione tan bien como el de 12 meses, y enfatizó que el uso de Herceptin durante un año es la única indicación aprobada por la FDA para el cáncer de mama temprano HER2-positivo.

Herceptin, aprobado por primera vez en 2005, se usa para pacientes con cáncer cuyos tumores generan una proteína llamada HER2, que representa aproximadamente el 25 por ciento de los casos de cáncer de mama. Alrededor del 15 por ciento son enfermedad HER2 en etapa temprana. El medicamento puede causar efectos secundarios graves, incluida la insuficiencia cardiaca.

El estudio a 4.089 pacientes descubrió que, después de la cirugía, el 89,4 por ciento de los pacientes que recibieron Herceptin durante seis meses continuaron sin signos de cáncer cuatro años después, frente al 89,8 por ciento de las mujeres tratadas durante 12 meses.

Además, el cuatro por ciento de las mujeres en el grupo de seis meses suspendió el tratamiento debido a problemas cardiacos, en comparación con el ocho por ciento del grupo de 12 meses.

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