April 2, 2018 / 1:08 PM / 6 months ago

Israel dice que enviará a 16.000 inmigrantes africanos a países occidentales

JERUSALÉN (Reuters) - Israel dijo el lunes que ha cancelado un plan para deportar a inmigrantes de África y en su lugar ha alcanzado un acuerdo con el organismo de la ONU para los refugiados para enviar a más de 16.000 a países occidentales.

En la imagen, un inmigrante africano en una calle de Tel Aviv en una foto tomada el 31 de enero de 2018. REUTERS/Amir Cohen/File Photo

Otros inmigrantes, muchos de los cuales están buscando asilo, tendrán permiso para quedarse en Israel durante al menos los próximos cinco años, dijo la oficina del primer ministro Benjamin Netanyahu en un comunicado.

El futuro de unos 37.000 africanos en Israel ha supuesto un dilema moral para un estado fundado como refugio para los judíos perseguidos. El Gobierno de derechas está bajo presión de su base de votantes nacionalistas para que expulse a los inmigrantes, mientras que otros demandan su acogida.

En febrero, Israel comenzó a notificar a 20.000 varones africanos que tenían dos meses para abandonar el país o arriesgarse en su lugar a ser encarcelados.

El Gobierno israelí ha ofrecido a los inmigrantes, la mayoría de los cuales son de Sudán y Eritrea, 3.500 dólares y un billete de avión para lo que dice es un destino seguro en otro país en el África subsahariana, que los medios israelíes identifican como Ruanda.

Pero grupos de derechos humanos que defienden a los inmigrantes dicen que muchos de ellos huyeron de abusos y de la guerra y que su expulsión, incluso a un país diferente de África, les pondría en peligro.

Los grupos habían desafiado el plan de deportación ante el Tribunal Supremo de Israel, que el 15 de marzo ordenó temporalmente congelar la medida.

“Israel y el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados han alcanzado un entendimiento sin precedentes para la marcha de al menos 16.250 inmigrantes a países occidentales”, dijo el comunicado israelí, sin dar el nombre de los países.

Una portavoz de ACNUR confirmó el acuerdo pero no dio detalles.

El organismo de la ONU para los refugiados había instado a Israel a reconsiderar su plan original, alegando que los inmigrantes que habían sido reubicados en el África subsahariana en los últimos años no estaban seguros y habían terminado iniciando el peligroso viaje hacia Europa, sufriendo en ocasiones abusos, tortura e incluso muriendo en el camino.

La valla que Israel ha construido en los últimos años a lo largo de su frontera con Egipto no ha frenado la llegada de inmigrantes africanos de forma irregular. Desde 2005, un total de 64.000 africanos han llegado a Israel, aunque miles de ellos han salido desde entonces.

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