September 5, 2017 / 12:54 PM / a year ago

El huracán Irma alcanza categoría 5 en su camino al Caribe y al sur de EEUU

(Reuters) - El huracán Irma, una poderosa tormenta categoría 5, avanzaba el martes hacia el Caribe y el sur de Estados Unidos, mientras las islas situadas en su recorrido se preparaban para lidiar con fuertes vientos, lluvias e inundaciones potencialmente letales.

La gente compra materiales en una ferretería después de que el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, declarara estado de emergencia por el huracán Irma, en Bayamón, Puerto Rico, el 4 de septiembre de 2017. REUTERS/Alvin Baez

Las autoridades emitieron alertas y advertencias en algunos sectores de las Islas de Sotavento, las Islas Vírgenes británicas y estadounidenses y Puerto Rico, a la espera de una tormenta con vientos de más de 240 kilómetros por hora (kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes.

“El poderoso huracán Irma se dirige a las Islas Sotavento”, dijo el CNH. “Los preparativos deben apresurarse ya que se espera que los vientos lleguen al área de la advertencia de huracán el martes tarde”, agregó.

Un huracán de categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson -que tiene cinco etapas- implica la presencia de vientos sostenidos de 209 a 251 kph con efectos potencialmente “catastróficos”.

Tiene la capacidad de arrancar árboles y tumbar líneas de transmisión eléctrica, así como dejar propiedades inhabitables, de acuerdo al CNH. La categoría 5, por su parte, lleva vientos de más de 250 kilómetros por hora.

En sus preparativos para la tormenta, el Gobierno de Puerto Rico declaró estado de emergencia y activó a la Guardia Nacional. El territorio estadounidense, de unos 3,4 millones de habitantes, ha preparado 456 refugios de emergencia para albergar a hasta 62.100 habitantes.

Puerto Rico también congeló los precios de bienes básicos, incluyendo agua, medicina, generadores eléctricos y baterías.

La cadena Telemundo WIPR en Puerto Rico mostró largas filas de personas comprando agua embotellada, linternas, baterías, alimentos y otros artículos.

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