December 23, 2019 / 10:54 AM / a month ago

Ram Dass, pionero de las drogas psicodélicas, muere en su casa a los 88 años

(Reuters) - Ram Dass, quien en los años 60 se sumó a Timothy Leary en la defensa de las drogas psicodélicas como camino hacia la iluminación interior antes de experimentar un renacimiento espiritual que él mismo explicó en el influyente libro (“Aquí ahora”), murió en su casa el domingo. Tenía 88 años.

Un grafiti con "LSD" se ve en la azotea de un edificio en Toronto, Ontario, Canadá el 23 de marzo de 2019. Foto tomada el 23 de marzo de 2019. REUTERS/Chris Helgren

“Con el corazón conmovido compartimos que Ram Dass (Richard Alpert en su partida de nacimiento) murió plácidamente en su casa de Maui el 22 de diciembre de 2019 rodeado de sus seres queridos”, según su cuenta oficial de Instagram.

“Fue un guía para miles de personas que buscaban descubrir o reclamar su identidad espiritual más allá o dentro de la religión institucional”.

El hombre que se convertiría en un sereno y sonriente precursor del movimiento de la Nueva Era y que desempeñaría un papel destacado en la introducción de la espiritualidad oriental en Occidente se crió como Richard Alpert en una familia judía de Newton, Massachusetts.

Se consideraba ateo, y después de graduarse en la Universidad de Tufts y obtener un doctorado en la Universidad de Stanford, se convirtió en un destacado profesor de psicología e investigador en la Universidad de Harvard a principios de los años sesenta.

Ram Dass se describiría más tarde como un “neurótico-ansioso” con abundancia de conocimientos pero carente de sabiduría. Las cosas empezaron a cambiar cuando Leary se incorporó a la facultad de Harvard y los dos se hicieron muy amigos.

Había conocido la marihuana en 1955 con su primer paciente mientras trabajaba como orientador de servicios sanitarios en la Universidad de Stanford, pero Leary lo llevó más lejos con la psilocibina, el compuesto que da a ciertos hongos cualidades alucinógenas. En su primera experiencia psicodélica, “la alfombra gateaba y el cuadro me sonreía, todo lo cual me deleitó”, escribió Ram Dass en “Be Here Now” (publicado como “Aquí ahora” en España).

Ram Dass y Leary querían abrir la mente a una conciencia más profunda y llevaron a cabo experimentos que incluían administrar la droga a “músicos de jazz y físicos y filósofos y ministros y drogadictos y estudiantes de postgrado y científicos sociales”. Después, les hicieron contestar cuestionarios sobre sus experiencias.

Ram Dass afirmaba que los sujetos encontraron dicha, un aumento de la percepción sensorial, procesos de pensamiento acelerados, una relajación de los prejuicios y experiencias alucinatorias, como ver a Dios.

Ram Dass y Leary comenzaron a incluir la droga alucinógena LSD, que al igual que la psilocibina era legal en ese momento, en sus experimentos, pero a Harvard le molestó que usaran a los estudiantes como sujetos y los despidieron en 1963.

Los dos exprofesores se mudaron más tarde a una mansión en Millbrook, en Nueva York, puesta a su disposición por los herederos de la fortuna del empresario Andrew Mellon, y continuaron allí sus experimentos. El activista social y político Abbie Hoffman y los escritores de la generación Beat Allen Ginsberg y Jack Kerouac fueron algunos de los que se pasaron por el lugar.

Ram Dass contó que se encerró junto a otras cinco personas en un edificio de la finca durante tres semanas y que tomaron LSD cada cuatro horas para evitar la frustración del “bajón” tras tomar drogas.

“Lo que sucedió en esas tres semanas en esa casa nadie lo creería, incluyéndonos a nosotros”, escribió en “Aquí ahora”, aunque no pudieron evitar el inevitable regreso a la realidad.

En pleno auge del movimiento hippie, Ram Dass y Leary estuvieron entre los protagonistas de la contracultura en el Human Be-in, una concentración de unas 25.000 personas en San Francisco en 1967, donde Leary difundió el credo de “Conéctate, sintoniza, deserta”. También participaron poetas como Ginsberg y Michael McClure, los activistas antibélicos Dick Gregory y Jerry Rubin y los artistas de rock Janis Joplin, Grateful Dead y Jefferson Airplane.

ILUMINACIÓN EN LA INDIA

En busca de una iluminación más permanente, ese mismo año Ram Dass fue a la India, como lo harían los miembros de los Beatles en 1968. Encontró lo que buscaba en el místico hindú Neem Karoli Baba, también conocido como Maharaj-ji. Alpert dijo que por medio del Maharaj-ji encontró un amor espiritual más profundo que cualquier otra cosa que hubiera experimentado.

Ram Dass había llevado un cargamento de LSD a la India para compartirlo con los hombres santos y así poder obtener la opinión de ellos al respecto. A petición de Maharaj-ji, Ram Dass le dio una dosis enorme de LSD, pero dijo que no observó ningún efecto perceptible en él, ni tampoco tres años después cuando repitieron el experimento.

El gurú le dio el nombre de Ram Dass, que significa “siervo de Dios”, y regresó a Estados Unidos con el pelo largo, barba e instrucciones de Maharaj-ji de “amar a todos y decir la verdad”. Las drogas ya no serían un factor importante en la vida de Ram Dass.

Escribió sobre su conversión en “Aquí ahora”, una obra muy popular en la década de 1960 que proporcionó una hoja de ruta para el floreciente movimiento de espiritualidad de la New Age o Nueva Era.

El cofundador de Apple, Steve Jobs, que tomó LSD en sus años de juventud, dijo que el libro “me transformó a mí y a muchos de mis amigos” y George Harrison utilizó el título y su filosofía para una de sus canciones post-Beatles.

“Yo era una especie de tío espiritual para un movimiento; un movimiento de conciencia que unía el Este y el Oeste”, dijo Ram Dass al San Francisco Chronicle en 2004.

Ram Dass difundió su interpretación de la filosofía oriental como autor y conferenciante, aconsejando a los acólitos a ser amorosos (“todos estamos acompañando a los demás a casa”) y a sublimar el ego por el bien del alma (“cuanto más callado te vuelves, más puedes oír”).

En 1978 Ram Dass cofundó la Fundación Seva, una organización benéfica para luchar contra la ceguera y otros problemas de salud en todo el mundo.

En 1997 Ram Dass sufrió un ictus que, tras amenazar su vida, lo paralizó parcialmente y le afectó el habla, pero al mismo tiempo lo hizo más compasivo y humilde. En 2007 se mudó a Hawai y utilizó Internet para dar conferencias.

En sus últimos años se centró en el envejecimiento y la muerte sin miedo. “Soy tío de los Baby Boomers, les enseño sobre la enfermedad y el envejecimiento”, dijo al San Francisco Chronicle en 2004. “Que no hay que tener miedo al envejecimiento. Que es algo que está bien”.

Escrito por Bill Trott; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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