December 1, 2019 / 9:34 AM / 6 days ago

La desaparición gradual de un lago en Mali amenaza con poner fin al estilo de vida de los pescadores

LAGO WEGNIA, Mali, 27 nov (Reuters) - Modeste Traoré ha vivido toda su vida junto al Lago Wegnia, en la región del Sahel en Mali, y la pesca le ha permitido mantener a su extensa familia de 14 niños.

FOTO DE ARCHIVO: Modeste Traore, un pescador artesanal de 56 años, rema su bote en el lago Wegnia, en la región de Sahel en Koulikoro, Mali. November 23, 2019. REUTERS/Arouna Sissoko

Pero con el alza de las temperaturas también ha aumentado la evaporación y el lago está desapareciendo, un fenómeno que los expertos atribuyen al cambio climático, lo que podría impedir que sus hijos sigan sus pasos.

“Si las cosas continúan así, no creo que nuestros hijos puedan volverse pescadores como nosotros”, dijo Traoré, de 56 años, a Reuters mientras sostenía a uno de sus hijos pequeños en su rodilla.

“Durante la temporada de lluvia hay mucha agua, pero en cuanto termina, no queda agua en el lago. Somos pescadores. No creo que nuestros hijos lo vayan a ser”, agregó.

El lago Wegnia, o Lac Wegnia en francés, se encuentra en el Sahel de la región de Kulikoró, unos 120 kilómetros al norte de la capital Bamako.

Unas 12.000 personas, incluidos pescadores, agricultores y pastores, dependen del lago para alimentos, agua e ingresos, en tanto sus aguas y humedales continúen una rica biodiversidad.

El volumen del lago se ha reducido un 20% desde 2017, según cifras del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC, por su sigla en inglés) y análisis de Hydrosolutions Ltd, lo que ha puesto una enorme presión sobre las comunidades locales.

Naciones Unidas describe al Sahel -una ancha franja que cruza el norte de África desde el océano Atlántico al mar Rojo- como “una de las regiones más degradadas ambientalmente en el mundo”. La ONU ha proyectado que las temperaturas allí aumentarán 1,5 veces más que el promedio global y dice que el Sahel es frecuentemente afectado por sequías e inundaciones.

El grupo benéfico Caritas Suisse y el proyecto Eco-Lac Wegnia que lidera trabajan para cambiar las prácticas agrícolas, mejorar la gestión del agua y combatir los efectos del calentamiento global. El coordinador local de Eco-Lac, Wegnia Moussa Savagodo, dijo que si no se hacen cambios pronto, el lago desaparecerá por completo en menos de cinco años.

A pesar de los avances y el apoyo internacional, Traoré ahora cría ganado porque no puede atrapar suficientes peces para alimentar a su familia.

Información adicional de Yvonne Bell; Escrito por Mike Collett-White. Editado en Español por Ricardo Figueroa

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