November 9, 2019 / 9:27 AM / 6 days ago

FOTORREPORTAJE-Malestar por el despliegue militar en la frontera helada de Noruega con Rusia

SETERMOEN/KIRKENES, Noruega, 6 nov (Reuters) - Bajo un suave sol invernal en el norte de Noruega, los marines de Estados Unidos se entrenan en el hielo y la nieve mientras aprenden a combatir en el frío helado.

La Aurora Borealis (aurora boreal) brilla sobre el monumento a los soldados del primer Cuerpo de Defensa Aérea a Aram Mys, en las afueras de Murmansk, Rusia, el 27 de octubre de 2019. REUTERS/Maxim Shemetov

“¿Qué país está al noreste?”, grita el sargento mayor Daniel Croak a un grupo de 20 soldados con chaquetas de camuflaje y pantalones blancos en un bosque de pinos cerca de la ciudad de Setermoen.

“¡Rusia!”, responden a voz en grito.

Los soldados forman parte de un contingente de 650 infantes de marina que han realizado recientemente unas maniobras militares conjuntas con 3.000 soldados de Noruega, miembro de la OTAN, en un momento en que tanto la OTAN como Rusia han aumentado su presencia militar en el Ártico.

A unos cientos de kilómetros de Setermoen, Rusia está modernizando sus fuerzas en la península de Kola, donde se encuentra su Flota del Norte. Rusia también ha llevado a cabo maniobras en las últimas semanas, escenificando un importante ejercicio submarino en el Atlántico Norte, según fuentes de inteligencia citadas por los medios de comunicación noruegos.

“No uses tus GPS. Pueden estar interferidos”, ladra Croak a los marines, en una advertencia derivada de las acusaciones de la OTAN -negadas por Rusia- de que Moscú ha interferido en el pasado en los sistemas GPS de Noruega.

El aumento de la tensión está inquietando a muchos noruegos, sobre todo en la ciudad de Kirkenes, que durante tres décadas ha estado tratando de fomentar la cooperación con Rusia.

Los residentes pueden cruzar rápidamente la frontera cercana con un permiso sin necesidad de visado. Muchos van a la cercana ciudad rusa de Nikel a comprar gasolina porque es mucho más barata allí, y los letreros de las calles utilizan tanto el alfabeto cirílico como el latino.

“No me gusta que aumenten el número de militares a ambos lados de la frontera. No queremos que aumenten las tensiones”, dijo Eirik Wikan, copropietario del astillero Kimek en Kirkenes, que obtiene dos tercios de sus ingresos de la reparación de buques rusos.

“Aquí en el norte, trabajamos juntos para reducir las tensiones... Estamos tratando de no contribuir a aumentarlas.”

“UNA CIUDAD RUSA EN NORUEGA”

Aproximadamente un tercio de los 180 empleados de la empresa son rusos, 22 de los cuales trabajan en la ciudad portuaria rusa de Murmansk.

Nikolai Chagin, un mecánico de la ciudad rusa de Severodvinsk, trabaja en el astillero de Kirkenes desde 2006.

“No tengo esos problemas que solía tener en Rusia antes: Tengo un buen trabajo, un salario normal”, dice.

Alrededor del 10% de los residentes de Kirkenes son ahora de la Península de Kola.

La compañía de teatro Samovar de Kirkenes actúa tanto en Noruega como en Rusia, y cuenta con empleados rusos y noruegos. El coreógrafo ruso Nikolai Shchetnev se siente como en casa y está pensando en solicitar la doble nacionalidad.

“Kirkenes es una ciudad rusa en Noruega”, dice Rune Rafaelsen, alcalde del municipio de Soer-Varanger, que incluye a Kirkenes.

Rafaelsen dice que no le gustaría que hubiera más tanques en la frontera, aunque vio la entrada de Noruega en la OTAN como “una garantía de que puedo hacer mi trabajo”.

    Rusia niega su responsabilidad por el aumento de las tensiones. Culpa a la reciente base de infantes de marina de Estados Unidos en Noruega, la cual considera un desafío de seguridad.

Pero las preocupaciones de Noruega aumentaron después de que Rusia se anexionara en 2014 Crimea, antes parte de Ucrania, y luego organizara ejercicios militares en el Ártico, incluyendo maniobras marítimas con navíos con capacidad para misiles balísticos.

“Fueron mensajes claros de Moscú”, dice el teniente general Rune Jakobsen, comandante del Cuartel General Conjunto de Noruega, el centro de mando operativo de las Fuerzas Armadas noruegas. “No formen parte de la defensa antimisiles balísticos de la OTAN”.

A pesar de las tensiones, dice que las fuerzas rusas se están comportando de forma menos agresiva en la frontera con Noruega que en otras zonas fronterizas entre Rusia y la OTAN, como el mar Báltico.

    En un esfuerzo por fomentar la confianza, Jakobsen se ha reunido en las últimas semanas con el jefe regional del servicio de seguridad del FSB ruso en la península de Kola, y se ha reunido en Kirkenes con el nuevo jefe de la Flota del Norte, Alexander Moiseyev.

“Como pequeña nación vecina de una superpotencia, hay que encontrar el equilibrio adecuado entre la disuasión y la tranquilidad”, dijo Jakobsen.

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Pero los ejercicios militares también son importantes para Noruega.

“Trabajar juntos es lo que hace posible luchar juntos, si es necesario”, dijo el brigadier Lars Lervik, comandante de la Brigada del Norte con sede en Setermoen.

- Para ver el reportaje fotográfico, pinche en: reut.rs/2oOxQP3

editado por Timothy Heritage; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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