July 8, 2018 / 9:45 AM / 4 months ago

Rescatados cuatro de los niños tailandeses atrapados en una cueva

CUEVA THAM LUANG, Tailandia (Reuters) - Cuatro de los 12 niños atrapados en una cueva inundada de Tailandia han sido rescatados después de que un grupo de buzos emprendiera una peligrosa misión para liberar al grupo de escolares y su entrenador de fútbol, que llevan más de dos semanas atrapados, dijo el domingo un responsable tailandés.

Periodistas graban la ambulancia donde se cree que viajan varios de los niños rescatados, el 8 de julio de 2018 en la provincia de Chiang Rai, Tailandia. REUTERS/Soe Zeya Tun

“Hoy hemos conseguido rescatar a cuatro niños y enviarlos al hospital Chiang Rai Prachanukrua” dijo Narongsak Osottanakorn, jefe de la misión de rescate. “Todos los niños rescatados están a salvo”.

Previamente un responsable había dicho que seis niños habían sido rescatados.

Trece buzos extranjeros y cinco miembros de la unidad SEAL de la Marina de élite de Tailandia están tratando de sacar al resto de niños, algunos de tan sólo 11 años y que apenas saben nadar, a través de pasadizos estrechos y sumergidos que el viernes se cobraron la vida de un buzo de la marina tailandesa retirado.

Un helicóptero se llevó a algunos de los niños a la ciudad cercana de Chiang Rai donde fueron trasladados en ambulancia al hospital.

Su terrible experiencia atrajo la atención de los medios en Tailandia y en el extranjero, y sacar a los niños de manera segura podría ser un impulso para la junta gobernante de Tailandia antes de las elecciones generales del próximo año.

“Hoy es el Día D”, dijo previamente Narongsak Osottanakorn, jefe de la misión de rescate a los periodistas.

La lluvia empapaba el área de la cueva Tham Luang en la provincia norteña de Chiang Rai el domingo y se espera un tiempo tormentoso para las próximas dos semanas, aumentando los riesgos en lo que se ha llamado una “guerra con agua y tiempo” para salvar al equipo.

Los niños, de entre 11 y 16 años, desaparecieron junto a su entrenador de fútbol, de 25 años, tras un entrenamiento el 23 de junio, cuando fueron a explorar las cuevas cerca de la frontera de Myanmar para celebrar el cumpleaños de uno de los niños.

Rescatarlos a todos podría llevar entre tres y cuatro días en función del tiempo, dijo previamente un comandante del ejército que participa en la operación.

Los equipos de rescate han ensayado el plan durante varios días, dijo Narongsak y lograron drenar parte del agua en las cuevas pero tenían que actuar con rapidez.

“Si esperamos y cae la lluvia en los próximos días, estaremos cansados ​​de nuevo por el bombeo y nuestra preparación se reduciría. Si ese es el caso, entonces tenemos que volver a evaluar la situación”, dijo.

Para escapar, los niños deben sumergirse a través de oscuros y estrechos pasadizos que a veces no tienen más de 0,6 metros de ancho, lo que supuesto un desafío para algunos de los buceadores de cuevas más importantes del mundo.

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Gráfico. El rescate en una cueva de Teilandia: Esperanza para 13 personas (en inglés) tmsnrt.rs/2KR2zRj

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Información adicional de Patpicha Tanakasempipat y James Pomfret; Escrito por James Pomfret y John Geddie; Traducido por Emma Pinedo

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