July 4, 2018 / 9:57 AM / 4 months ago

Niños atrapados en una cueva tailandesa reciben clases de buceo para su rescate

CHIANG RAI, Tailandia (Reuters) - Los equipos de rescate impartían cursos intensivos de natación y buceo el miércoles como parte de los preparativos para liberar al equipo infantil de fútbol atrapado en una cueva del norte de Tailandia para poner fin a una angustiosa experiencia de 11 días.

Niños del equipo de fútbol infantil atrapados en una cueva tailandesa saludan a la cámara, en una imagen sacada de un vídeo, el 3 de julio de 2018. REUTERS/Thai Navy Seal

Un equipo de buceadores, médicos, consejeros y fuerzas especiales de la Marina tailandesa estuvieron con los 12 colegiales y su entrenador de 25 años, a los que entregaron medicinas y alimentos mientras los expertos evalúan las condiciones para sacarlos, una tarea que el gobierno dijo que no será fácil.

“El agua es muy fuerte y el espacio es estrecho. La extracción de los niños requiere mucha gente”, dijo a los periodistas el viceprimer ministro, Prawit Wongsuwan.

“Ahora estamos enseñando a los niños a nadar y bucear”, dijo, y añadió que si los niveles de agua caen y la corriente se debilita podrían ser sacados de forma rápida.

Un vídeo publicado por las fuerzas especiales el miércoles mostró a dos rescatistas con trajes de neopreno sentados en una parte elevada de la cueva junto a los niños envueltos en mantas de aluminio de emergencia. Parecían estar de buen humor, riéndose ocasionalmente. No quedó claro de inmediato cuándo fue tomada la grabación.

Un foco apunta a cada niño, que saluda uno por uno y se presenta con la cabeza inclinada y las manos juntas en un tradicional saludo tailandés “wai”.

Un joven jugador en primer plano viste lo que parece ser la camiseta roja de fútbol que usó Inglaterra en la victoria del martes ante Colombia por el Mundial. Otro niño más joven viste la camiseta azul del Chelsea inglés.

Los chicos fueron hallados el lunes por las fuerzas especiales y dos expertos británicos en buceo en cuevas, después de haber estado incomunicados y en la oscuridad desde el 23 de junio, cuando una salida grupal a las cuevas acabó en un difícil operativo esfuerzo de búsqueda y rescate.

Los esfuerzos para abrir una línea de comunicaciones con los chicos, ubicados a 4 kilómetros de la boca de la cueva, sufrieron un revés después de que el equipo cayera al agua, dijo el miércoles el gobernador de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn.

Las autoridades quieren sacar a los niños lo antes posible, pero no lo harán si no es seguro.

“Los 13 no tienen que salir al mismo tiempo. Quien esté listo primero puede ir primero”, dijo a los periodistas. “Si hay riesgos, entonces no los vamos a sacar”.

El objetivo ahora es monitorizar los niveles de agua, los pronósticos de lluvia y los procedimientos de extracción. A última hora del martes, unos 120 millones de litros de agua habían sido bombeados fuera de la cueva.

Las informaciones que indicaban que los chicos podrían quedar atrapados hasta durante cuatro meses fueron rechazados como especulaciones. Sin embargo, se han preparado suministros para ese período de tiempo.

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