June 30, 2018 / 7:13 PM / 5 months ago

Malasios reaccionan con indignación ante reportes sobre matrimonio de niña de 11 años

KUALA LUMPUR (Reuters) - Los reportes sobre el matrimonio entre una niña de 11 años y un hombre 30 años mayor provocaron indignación en Malasia el sábado y volvieron a encender el debate sobre el tema de los casamientos de menores de edad en el país de mayoría musulmana.

El Gobierno malasio confirmó el hecho el sábado a través de un comunicado, pero agregó que no había registros en cortes ni en la oficina regional religiosa que hayan permitido ese enlace. Si no hay un permiso por escrito de la corte islámica, entonces el casamiento sería ilegal, agregó.

“El ministerio toma con seriedad el tema del matrimonio de menores de edad... el ministerio quiere discutir y cooperar con consejos religiosos para examinar y endurecer leyes, de modo que pueda erradicar el tema de los casamientos de menores de edad”, dijo el Ministerio de la Mujer, la Familia y el Desarrollo Comunitario a través de un comunicado.

La cartera agregó que se formó un equipo de trabajo integrado por consejos religiosos estatales, agencias gubernamentales y activistas para que cooperen en el examen del tema.

La niña, que se cree que es tailandesa, se casó con un hombre de 41 años que ya tiene dos esposas y seis hijos de entre 5 y 18 años, según reportes de medios locales.

En Malasia, la edad mínima legal de matrimonio de acuerdo a la ley civil para ambos géneros es de 18 años. Sin embargo, las niñas pueden contraer matrimonio a los 16 años con el permiso del ministro jefe del estado donde vivan.

En tanto, la ley islámica establece la edad mínima de 16 años para las niñas y permite bodas a una edad incluso menor con el permiso de la corte islámica. El año pasado, Malasia aprobó una ley sobre delitos sexuales contra niños, pero no penalizó el matrimonio de menores de edad.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) dijo que está indignada por los reportes. “Si es cierto, es impactante e inaceptable. No es para el bien de la niña”, comentó la representante de la UNICEF en Malasia, Marianne Clark-Hattingh, en un comunicado.

“Es una violación de sus derechos. Una reforma de ley para establecer la edad legal de matrimonio en 18 años sin excepción debería ser una de las prioridades del nuevo Parlamento”, agregó.

El diario The Star publicó en 2016 que en los cinco años previos había registros de 9.000 matrimonios de niños.

Reporte de Emily Chow. Editado en español por Patricio Abusleme

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