June 13, 2018 / 10:46 AM / 6 months ago

La oceanógrafa Sylvia A. Earle, premio Princesa de Asturias de la Concordia

En la imagen de archivo, el rey Felipe de España pronuncia un discurso de clausura en los Premios Princesa de Asturias 2017 en el teatro Campoamor en Oviedo, España, el 20 de octubre de 2017. REUTERS / Vincent West

MADRID (Reuters) - La oceanógrafa estadounidense Sylvia A. Earle fue galardonada el miércoles con el Premio Princesa de Asturias de la Concordia por su dedicación a la investigación de los fondos marinos y a la conservación integral de los mares durante más de seis décadas.

El jurado reunido en la capital asturiana de Oviedo destacó que la labor de la premiada era “fundamental para la toma de conciencia de la importancia de los océanos como una riqueza común en grave riesgo por la acumulación de plásticos y vertidos contaminantes”.

Nacida en 1935 en la ciudad de Gibbstown en Nueva Jersey, EEUU, la investigadora conocida como la Dama de las Profundidades realizó su primera inmersión submarina a la edad de 17 años y todavía se mantiene en activo.

La oceanógrafa ha realizado más de cien expediciones por todo el mundo y lleva más de 7.000 horas de buceo relacionado con la investigación a sus espaldas. Su récord de inmersión en solitario es de 1.000 metros.

En 1970 lideró el primer equipo de mujeres aquanautas durante el Proyecto Tektite en el que vivieron durante dos semanas a 18 metros de profundidad. En 1985 fundó la empresa Deep Ocean Engineering para el asesoramiento de sistemas submarinos robóticos.

Ha conseguido unir los esfuerzos de distintas instituciones para la expansión de áreas marinas protegidas a través de Mission Blue, una iniciativa respaldada por más de 200 organizaciones, empresas y equipos de investigación.

Oceanógrafa, investigadora, gestora, docente y autora de diversos libros y más de 200 publicaciones, fue designada “héroe del planeta” por la revista Time en 1998 y “Champion of the Earth” por el Programa de la ONU para el Medioambiente en 2014, entre otros muchos premios y reconocimientos.

Este ha sido el último de los ocho premios Princesa de Asturias que se conceden en su trigésimo octava edición.

Los premios, que se entregan desde 1981, se otorgan a personalidades destacadas por su labor en materias científicas, técnicas, culturales, sociales y humanitarias, y están dotados con 50.000 euros y una escultura de Joan Miró.

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