April 29, 2018 / 10:32 AM / 5 months ago

Compradores de palma deben buscar sostenibilidad, no prohibición, dice un grupo de conservación

YOGYAKARTA, Indonesia (Thomson Reuters Foundation) - Los compradores se equivocan al eliminar el aceite de palma de sus adquisiciones y deberían centrarse en su lugar en trabajar con estrategias de sostenibilidad y pequeños agricultores, dijo el martes una organización de conservación forestal con sede en Indonesia.

En esta imagen de archivo, un trabajador corta frutos de la palma en una fábrica en Sepang, Kuala Lumpur, el 18 de febrero de 2014. REUTERS/Samsul Said/File Photo

La cadena de supermercados británica Iceland dijo este mes que eliminaría el aceite de palma de los productos alimenticios de su marca a finales de 2018, como parte de sus esfuerzos por cortar de raíz la deforestación en Indonesia y Malasia y ayudar a las especies en peligro de extinción.

“Que sea una mala idea comprar aceite de palma es sólo la última moda”, dijo Robert Nasi, director general del Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR).

Es mucho mejor para los consumidores y compradores trabajar con organizaciones y estrategias de sostenibilidad, como la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por su sigla en inglés), y reforzar esos estándares, dijo Nasi a la Fundación Thomson Reuters.

El director gerente de Iceland, que comercia con 900 tiendas y que está especializado en congelados, dijo que la compañía no creía que existiera aceite de palma sostenible disponible para las empresas de venta minorista.

El aceite de palma se usa en una amplia gama de productos alimenticios y del hogar, desde galletas, helado y crema de chocolate hasta sopas y cosméticos, así como en biocombustibles.

“El principal problema no es el aceite de palma, es dónde se planta”, dijo Nasi, hablando al margen de la cumbre de la Selva Tropical de Asia y el Pacífico en Yogyakarta, en la isla de Java.

Los árboles de palma producen de 4 a 10 veces más aceite que otros cultivos de aceite vegetal por unidad de tierra cultivada.

Hogar del tercer bosque tropical más grande del mundo, Indonesia es también el mayor productor de aceite de palma. Los ecologistas culpan de la destrucción de bosques en gran parte a la limpieza de la tierra para cultivos.

Existen más de 2 millones de pequeños agricultores en Malasia e Indonesia, los dos países que controlan el suministro de aceite vegetal.

Estos agricultores producen en torno a un 40 por ciento de aceite de palma que procede de esos dos países, pero sufren baja productividad y a menudo se les culpa de prácticas agrícolas insostenibles, como la tala y quema de bosques y la destrucción de turberas.

Compradores de aceite de palma como Nestle, Unilever y Procter & Gamble lideran pequeñas estrategias que intentan mejorar la sostenibilidad entre los pequeños agricultores, y los responsables de la conferencia respaldaron dichos esfuerzos.

“Trabajar con productores de aceite de palma es importante... para asegurar que Indonesia pueda aumentar la producción, pero sin extenderse a los bosques”, dijo Christoffer Gronstad, experto en cambio climático y bosques en la embajada noruega de Indonesia.

Noruega e Indonesia firmaron un acuerdo bilateral en 2010 para acabar con la deforestación e impulsar el crecimiento económico.

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