April 19, 2018 / 6:46 AM / 7 months ago

Arabia Saudí inaugura el primer cine en casi 40 años

Dos personas actúan en la apertura de la primera sala de cine comercial en Arabia Saudita en casi 40 años, en Riad, Arabia Saudita, 18 de abril de 2018. REUTERS/Faisal Al Nasser

RIAD (Reuters) - Arabia Saudí inauguró el miércoles su primer cine comercial, poniendo fin a casi 40 años de prohibición en el marco de una iniciativa del príncipe heredero para modernizar el profundamente conservador reino musulmán.

A la gala con alfombra roja asistieron altos funcionarios gubernamentales, dignatarios extranjeros y figuras selectas de la industria, que vieron la película de superhéroes de Marvel “Black Panther” en una pantalla de casi 14 metros dentro de una antigua sala de conciertos sinfónicos en Riad.

Las entradas saldrán a la venta el jueves para los primeros pases del filme, que se harán el viernes, según Adam Aron, presidente ejecutivo del operador AMC Entertainment Holdings.

“Ahora los saudíes podrán ir a un bonito teatro y ver películas de la manera en que se supone deben ser vistas: en una pantalla gigante”, dijo a Reuters antes de la proyección.

El confetti caía sobre el gran atrio mientras Aron y el ministro de Información saudí anunciaban la inauguración oficial del complejo y avanzaban hacia la sala, de 450 butacas.

La inauguración marca un hito en las reformas encabezadas por el príncipe heredero Mohammed bin Salman, que busca abrir culturalmente al país y diversificar su economía. Arabia Saudí es el mayor exportador mundial de petróleo.

El príncipe, de 32 años, ya alivió varias restricciones en los dos últimos años, incluidos los conciertos públicos, la conducción por parte de mujeres y la mezcla de géneros.

El reino prohibió los cines a principios de los años de 1980 bajo presión de los islamistas, pero los saudíes siguieron siendo ávidos consumidores de la cultura y los medios occidentales, ya que las producciones de Hollywood son vistas de forma masiva en las casas y en proyecciones privadas.

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