April 7, 2018 / 1:17 PM / 5 months ago

Los científicos esperan los que arpones puedan ensartar basura espacial

STEVENAGE, Inglaterra (Reuters) - - Un satélite europeo lanzado esta semana para probar formas de abordar la creciente cantidad de basura espacial hará uso de una tecnología tan familiar para los antiguos romanos como para los astronautas: redes y arpones.

En la foto, el lanzamiento de la estación espacial Tiangong-1 en 2011. La estación espacial se desintegró a principios de abril sobre el Pacífico. Foto tomada el 29 de septiembre de 2011/REUTERS/Petar Kujundzic

Los ingenieros que diseñaron y crearon arpones para dos proyectos pioneros de limpieza de escombros espaciales dijeron que el atractivo de tales conceptos probados por el tiempo era su simplicidad.

“La ironía no se nos escapa”, dijo Alastair Wayman, un ingeniero de proyectos avanzados en Airbus Space en la ciudad sureña de Stevenage.

“Esta es una pieza de tecnología muy bonita y sencilla, pero lo que hemos hecho es que la hemos actualizado para usarla en el espacio y la belleza de este sistema radica en su simplicidad “, dijo a Reuters.

El satélite RemoveDebris lleva varios dispositivos diferentes diseñados para ayudar a limpiar la gran cantidad de desechos que orbitan la Tierra. Ya ha atracado en la Estación Espacial Internacional y se espera que las pruebas comiencen en las próximas semanas.

“Todo lo que tenemos que hacer es sentarnos lejos de la nave espacial que será nuestro objetivo, disparar nuestro arpón hacia ella y luego, una vez que haya impactado, hemos capturado nuestro pedazo de desechos espaciales”, dijoWayman.

Uno de los arpones mide alrededor de 30 cm de largo, y está diseñado para disparar a un objetivo en el brazo a unos 20 metros de distancia, antes de volverlo a enrollar en una cuerda.

También se está diseñando en el laboratorio un arpón más grande, de alrededor de 1,5 metros de largo y un peso de 2,2 kg, como parte del programa de Limpieza del Espacio de la Agencia Espacial Europea. Su objetivo es capturar cantidades de basura espacial que pesen hasta ocho toneladas.

Los científicos estiman que hasta 7.000 toneladas de basura están en órbita alrededor de la Tierra a velocidades de hasta 27,000 km/h que puede causar daños a satélites o naves espaciales.

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