March 20, 2018 / 2:29 PM / 6 months ago

París sopesa que el transporte público sea gratis para reducir la contaminación

PARÍS (Reuters) - La alcaldesa de París quiere que todo el transporte público de la ciudad sea gratuito para tratar de reducir la contaminación del aire, aunque se enfrenta a la firme oposición de la responsable de la autoridad regional de transporte, que considera que la medida afectaría a los contribuyentes.

En la imagen, hora punta en una carretera de acceso a París el 21 de septiembre de 2017. REUTERS/Charles Platiau

    La alcaldesa socialista Anne Hidalgo anunció el lunes por la noche planes para estudiar la viabilidad del transporte gratuito en toda la ciudad, y dijo al diario francés Les Echos que quería abrir el debate al respecto antes de las elecciones municipales de 2020.

Hidalgo dijo que todas las grandes ciudades del mundo estaban tratando de desarrollar una movilidad limpia y mejorar la calidad del aire reduciendo el número de automóviles en las calles, un objetivo que requiere que el transporte público sea más atractivo.

    “Para mejorar el transporte público no solo debemos hacerlo más extenso, más regular y más cómodo, también debemos repensar el sistema de tarifas”, dijo en un comunicado.

Pero la política conservadora Valérie Pécresse, presidenta de la región de Ile-de-France alrededor de París y de la autoridad de transporte del área, IDFM, rechazó la propuesta de Hidalgo, diciendo que si los viajeros no pagaran, los contribuyentes tendrían que hacerlo.

    “Hoy, nuestra prioridad es modernizar el transporte. La venta de billetes aporta 3.000 millones de euros al año (...) necesitamos ese dinero”, dijo Pécresse a Radio Classique.

Pécresse, quien podría desafiar a Hidalgo en las elecciones a la alcaldía de 2020, dijo que sería injusto que el transporte fuera gratuito para los parisinos, pero no para las personas que viven en el extrarradio.

    Hidalgo no especificó si su propuesta cubriría solo a los 2,2 millones de habitantes de París o a los 12 millones que viven en la ciudad y en la región de Ile-de-France.

Un estudio de 2015 de Eurostat, la agencia de estadísticas de la UE, mostró que París ya tiene uno de los niveles más altos de uso de transporte público en Europa, siendo más del 60 por ciento de los encuestados usuarios del metro, autobuses y sistema de trenes. Al mismo tiempo, poco más del 25 por ciento dijeron usar su coche para trasladarse.

    IDFM tiene un presupuesto operativo anual de 10.000 millones de euros, de los que poco menos de un tercio provienen de la venta de billetes y el resto principalmente de impuestos, incluyendo el 42 por ciento de un impuesto de transporte que pagan todas las empresas con más de nueve trabajadores.

Varias ciudades francesas más pequeñas ya ofrecen autobuses gratuitos.

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