January 27, 2018 / 4:22 PM / 10 months ago

Príncipe saudí Alwaleed es liberado mientras se relaja investigación por corrupción

RIAD (Reuters) - El multimillonario príncipe saudí Alwaleed bin Talal, fue liberado el sábado, dijeron fuentes familiares, más de dos meses después de ser detenido en el marco de una gran operación del reino contra la corrupción.

En la imagen, el multimillonario y príncipe saudí Alwaleed bin Talal durante una entrevista con Reuters en la oficina de la suite del hotel Ritz-Carlton en Riad, donde estaba recluido, el 27 de enero de 2018. REUTERS/Katie Paul

Su liberación se produjo horas después de haber dicho a Reuters en una entrevista en el opulento hotel Ritz-Carlton de Riad que esperaba ser absuelto de cualquier delito y puesto en libertad en cuestión de días.

Un alto cargo saudí dijo que la liberación del príncipe Alwaleed tuvo lugar tras alcanzar un acuerdo financiero con el fiscal general.

“El fiscal general ha aprobado esta mañana el acuerdo alcanzado con el príncipe Alwaleed bin Talal, y el príncipe regresó a su casa a las 1100 A.M.”, dijo este funcionario a Reuters, si entrar en detalles.

No obstante, la decisión de liberar a Alwaleed y también a otros conocidos magnates el viernes, sugiere que la parte principal de la investigación de corrupción estaba apaciguándose después de la conmoción causada en el establishment político y comercial de Arabia Saudí.

“Ha llegado a casa”, dijo a Reuters una fuente de la familia del príncipe Alwaleed.

En las afueras del palacio de Alwaleed en Riad, docenas de automóviles se alineaban en las entradas y una enorme bandera saudí ondeaba en lo alto. Los guardias bromeaban y tomaban café. Su oficina dijo que el príncipe estaba fuera visitando a su familia, pero no quiso dar más detalles.

El príncipe Alwaleed llevaba recluido en el Ritz-Carlton desde principios de noviembre junto a docenas de otros altos funcionarios y empresarios, en el marco del plan del príncipe heredero Mohammed bin Salman para reformar la superpotencia petrolera de Arabia Saudí y consolidar su poder.

Esta misma semana, el fiscal general había anunciado la liberación de 90 detenidos tras retirar los cargos que pesaban contra ellos, mientras que otros obtuvieron la libertad a cambio de entregar dinero, propiedades inmobiliarias y otros activos.

Las autoridades seguían reteniendo a 95 personas, dijo, algunas de las cuales previsiblemente irán a juicio.

El viernes, una fuente oficial saudí dijo que varios empresarios prominentes llegaron a acuerdos financieros con las autoridades, entre ellos Waleed al-Ibrahim, propietario de la red de televisión regional MBC, que fue liberado. Los términos de su acuerdo tampoco fueron revelados.

Las autoridades saudíes han dicho que esperan recaudar unos 100.000 millones de dólares para las arcas del Estado con este tipo de acuerdos, una gran entrada de ingresos inesperada para un país cuyas finanzas han menguado con la caída del precio del petróleo.

Las acusaciones contra el príncipe Alwaleed, que tiene algo más de 60 años, incluían blanqueo de dinero, soborno y extorsión de funcionarios, dijo un funcionario saudí a Reuters en noviembre.

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