January 25, 2018 / 8:09 AM / 8 months ago

Científicos chinos superan una barrera clave al clonar monos

LONDRES (Reuters) - Científicos chinos clonaron monos usando la misma técnica que creó a la oveja Dolly hace dos décadas, rompiendo una barrera técnica que podría abrir la puerta para copiar humanos.

Los monos clonados Zhong Zhong y Hua Hua en un centro de primates en la Academia China de las Ciencias en Shanghai, China, el 20 de enero del 2018. Imagen proporcionada por el Instituto de Neurociencia de la Academia China de las Ciencias/via REUTERS/ ESTA IMAGEN FUE PROPORCIONADA POR UN TERCERO

Zhong Zhong y Hua Hua, dos macacos idénticos de cola larga, nacieron hace ocho y seis semanas, convirtiéndose en los primeros primates -el orden de los mamíferos que incluye monos, simios y humanos- que son clonados a partir de una célula no embrionaria.

Esto se logró a través de un proceso llamado transferencia nuclear de célula somática (SCNT, por su sigla en inglés), que implica la transferencia del núcleo de una célula, que incluye su ADN, hacia un huevo cuyo núcleo ha sido eliminado.

    Investigadores del Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias en Shanghái dijeron que su trabajo debería ser una bendición para la investigación médica al permitir el estudio de enfermedades en poblaciones de monos genéticamente uniformes.

Pero también abre la puerta a una futura viabilidad para la clonación de nuestra propia especie. La investigación fue publicada el miércoles en la revista Cell.

“Los humanos son primates. Por consiguiente, la clonación de la especie de primates, incluidos los humanos, ha superado la barrera técnica”, dijo Muming Poo, quien ayudó a supervisar el programa en el instituto, en una conferencia telefónica con periodistas.

“La razón (...) por la que hemos roto esta barrera es producir modelos animales que son útiles para la medicina, para la salud humana. No hay intención de aplicar este método a los humanos”, agregó.

Los animales genéticamente idénticos son útiles en la investigación porque factores de confusión causados ​​por la variabilidad genética en animales no clonados pueden complicar los experimentos. Podrían ser usados para probar nuevos medicamentos para una variedad de enfermedades antes de su uso clínico.

    Los dos recién nacidos están siendo alimentados con biberón y están creciendo con normalidad. Los investigadores dijeron que esperan que nazcan más clones de macaco en los próximos meses.

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