January 15, 2018 / 12:24 PM / 8 months ago

Unas temperaturas más altas en la Gran Barrera provocan que las tortugas nazcan hembra

(Reuters) - Un aumento de las temperaturas de la Gran Barrera de Coral en Australia están causando que más tortugas verdes estén naciendo hembra, lo cual podría conducir a la desaparición de la especie, indica un nuevo estudio científico.

En la imagen, unos científicos toman muestras de tortugas en una isla de la Gran Barrera de Coral en Australia, el pasado 19 de agosto de 2014. WWF Australia/Handout via REUTERS

Debido a que el género de las tortugas verdes es determinado por la temperatura, un clima más cálido causado por el cambio climático produce una incubación de los huevos más calurosa, y esto ha supuesto un número de eclosiones de hembras mayor.

El estudio publicado la semana pasada reveló que más de un 99 por ciento de la población juvenil o de adultos jóvenes de la parte norte del arrecife es hembra, y que en la parte sur un 69 por ciento son hembra.

Las dos poblaciones son genéticamente distintas.

“Estamos ahora viendo que en esas playas del norte prácticamente no nacen machos”, dijo el consejero delegado del WWF-Australia, Dermot O’Gorman.

“Esto realmente activa las alarmas para la supervivencia a largo plazo de la población de tortugas verdes del norte”, añadió O’Gorman.

El estudio fue llevado a cabo de forma conjunta por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la Universidad Estatal de California, y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) de Australia.

O’Gorman dijo que se necesitaban tomar medidas urgentes para abordar el avance del cambio climático.

El Departamento de Queensland de Protección Medioambiental y de Patrimonio habían estado examinando distintas medidas para disminuir la temperatura de la arena, donde las tortugas ponen sus huevos.

Las opciones incluyen proporcionar sombra o inducir lluvia artificial para enfriar la playa, dijo el director científico Colin Limpus.

“Proteger a algunos de los grandes machos procreadores de amenazas como las redes y la captura incidental será también muy importante según avanzamos hacia el futuro”, dijo O’Gorman.

La Gran Barrera de Coral, que cubre una superficie de 348.000 kilómetros cuadrados, fue incluida en la lista de lugares que son Patrimonio de la Humanidad en 1981 como el ecosistema de arrecife de coral más caro y espectacular del planeta.

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