January 10, 2018 / 9:31 AM / 8 months ago

El pacto de pesca UE-Marruecos debería declararse inválido, dice el Abogado General de la UE

BRUSELAS (Reuters) - El acuerdo de pesca entre la Unión Europea y Marruecos debería ser declarado inválido porque incluye el disputado territorio del Sáhara Occidental, dijo el miércoles un alto asesor del Tribunal Superior de la UE.

En la imagen, un pescador en Barbate (Cádiz) en una fotografía de archivo de 2012. REUTERS/Marcelo del Pozo

El Sáhara Occidental ha sido disputado desde 1975 cuando las España se retiró de su antigua colonia. Marruecos reclamó el territorio como propio y libró una guerra que duró 16 años contra el movimiento de independencia del Frente Polisario, que estableció su autoproclamada República Árabe Saharaui Democrática.

     Las Naciones Unidas dicen que la región tiene derecho a la autodeterminación y los activistas han intentado desafiar los acuerdos comerciales de la UE con Marruecos en los tribunales porque incluyen el territorio desértico.

     La declaración del miércoles del Abogado General del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, Melchior Wathelet, se produjo en respuesta a activistas radicados en Reino Unido, que dijeron que el país anglosajón erraba al mantener el acuerdo de pesca UE-Marruecos. Reino Unido solicitó consejo al TJCE.

“La explotación pesquera por parte de la Unión de las aguas adyacentes al Sáhara Occidental, que fue instaurada y aplicada por los actos impugnados, no respeta el derecho a la libre determinación del pueblo saharaui”, dijo en un comunicado el Abogado General Melchior Wathelet.

Wathelet también dijo que su opinión se basaba en la condición del derecho internacional de que cualquier riqueza obtenida de la explotación de la rica vida marina del Sáhara Occidental debería beneficiar a su población.

     La franja de desierto, escasamente poblada, tiene pesca en alta mar, así como fosfato y posiblemente reservas de petróleo.

     La opinión, si es seguida por una decisión del TJCE, probablemente reabriría una disputa diplomática entre Bruselas y Rabat que estalló en 2016 cuando el Tribunal General de primera instancia dictaminó que los tratados comerciales de la UE del 2000 y el 2012 con Marruecos eran nulos.

     Marruecos suspendió brevemente el contacto con la UE para presentar un recurso legal.

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