December 11, 2017 / 1:21 PM / 9 months ago

Arabia Saudí dice que permitirá los cines en 2018

DUBÁI (Reuters) - Arabia Saudí dijo el lunes que permitiría los cines públicos dentro del conservador reino por primera vez en casi 35 años, y que se esperaba que las primeras aperturas fuesen el próximo mes de marzo.

En la imagen de archivo, el príncipe heredero, Mohámmed bin Salmán, en una conferencia en Riad (Arabia Saudí) el 24 de octubre de 2017. REUTERS/Hamad I Mohammed/

Los cines fueron prohibidos a principios de los 80 debido a la presión por parte de los islamistas mientras la sociedad saudí adoptaba una forma más estricta de la religión que desalentaba el entretenimiento público y varias maneras de mezclar a hombres y mujeres.

Bajo las reformas lideradas por el príncipe heredero de 32 años, Mohámmed bin Salmán, el gobierno está flexibilizando muchas de estas restricciones, y también planea levantar el año que viene la prohibición de conducir para las mujeres.

El gobierno dice que la economía, golpeada por los bajos precios del petróleo, se beneficiará con el crecimiento de la industria del entretenimiento.

“Abrir los cines actuará como un catalizador para el crecimiento económico y la diversificación”, dijo el ministro de Cultura e Información Awad bin Saleh Alawad. “Al desarrollar el sector cultural en general, crearemos nuevas oportunidades de empleo y formación, así como también enriqueceremos las opciones de entretenimiento del reino”.

Se espera que para 2030 Arabia Saudí haya abierto más de 300 cines, con un total de más de 2.000 pantallas, dijo un comunicado del gobierno, prediciendo que la industria del cine contribuirá con casi 90.000 millones de riyals (24.000 millones de dólares) a la economía para crear 30.000 puestos de trabajo permanentes en 2030.

Se cree que los operadores de cadenas de cine de la región ya están estudiando su entrada en Arabia Saudí, dijeron fuentes del sector.

Una comisión presidida por Alawad anunciará en unas semanas los detalles de las licencias y la regulación, dijo el gobierno.

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