November 17, 2017 / 11:31 AM / 10 months ago

China afronta toneladas de residuos tras el fervor del Día de los Solteros

SHANGHÁI (Reuters) - Las ventas online del Día de los Solteros de China, en el que unos compradores ansiosos de gangas gastaron más de 44.800 millones de euros el pasado sábado y coparon los servicios de correos y mensajería con 331 millones de paquetes, dejó también unas 160.000 toneladas de residuos.

Un trabajador en una estación de reciclado de productos de papel en Shanghai, China, el 17 de noviembre de 2017. REUTERS/Aly Song

El frenesí consumista del 11 de noviembre es un gran impulso para tiendas online como el gigante Alibaba y JD.com, pero las montañas de basura que se generan en un solo día de compras han provocado el enfado de los ecologistas.

“Batir el récord del consumismo implica batir el récord de los residuos”, dijo Nie Li, activista de Greenpeace, que estima que las compras producirán más de 160.000 toneladas de residuos de envases, como plásticos, cartón y cinta adhesiva.

Las ventas totales del Día de los Solteros alcanzaron los 254.000 millones de yuanes (32.444 millones de euros), con 1.380 millones de pedidos, según medios estatales. Alrededor de un cuarto de las ventas totales eran de electrodomésticos o móviles.

La Oficina de Correos Estatal de China (SPB, por sus siglas en inglés) dijo que las compañías postales y de mensajería han tenido que gestionar al menos a 331 millones de paquetes, un 31,5 por ciento más que el año pasado.

Greenpeace describió el evento anual como una “catástrofe para el medio ambiente” que no solo crea basura, sino que provoca un repunte de las emisiones de carbono en todo del proceso de fabricación, empaquetado y distribución. Un informe publicado la semana pasada estimaba que los pedidos totales del año pasado produjeron 52.400 toneladas de dióxido de carbono adicionales.

Las empresas de comercio electrónico han diseñado medidas que buscan solucionar el problema y buscan sustituir las cajas de cartón con otras de plástico reutilizable que las compañías de distribución puedan compartir. También han experimentado con bolsas biodegradables y con cajas sin cinta adhesiva, pero Nie dijo que esos esfuerzos aún no son suficientes.

“Los grandes comercios online de China han dado muy pocos pasos reales para reducir los residuos que generan sus embalajes”, dijo. “Al final, tirar las cajas tras un único uso no es una opción sostenible”, añadió.

Un portavoz de JD.com dijo que la empresa está “continuamente mejorando las formas de reducir mejor el gasto y la contaminación” y que, entre otras medidas, busca aumentar la proporción de materiales biodegradables en sus envases hasta un 80 por ciento para 2020.

La parte logística de Alibaba, Cainiao, dijo a través de un correo electrónico que había impulsado iniciativas que buscaban minimizar su impacto medioambiental.

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