13 de noviembre de 2017 / 15:45 / en 6 días

Bill Gates invertirá 100 millones de dólares en la lucha contra el Alzheimer

LONDRES (Reuters) - El multimillonario cofundador de Microsoft Bill Gates invertirá 50 millones de dólares en el Fondo de Descubrimiento de Demencia, que reúne a la industria y el gobierno para buscar tratamientos para la enfermedad que afecta el cerebro.

El fundador de Microsoft, Bill Gates, en un evento sobre salud en Bruselas, Bélgica, el 16 de febrero de 2017. REUTERS/Eric Vidal/Files

La inversión -que es personal y no forma parte de la fundación filantrópica Bill & Melinda Gates- estará seguida de otros 50 millones de dólares que destinará a empresas emergentes que trabajen en la investigación del Alzheimer, dijo Gates.

Al crecer el número de personas que sufren Alzheimer y otras formas de demencia, estas enfermedades afectan cada vez más a nivel financiero y emocional a las personas, ya que la esperanza de vida es mayor, dijo Gates a Reuters en una entrevista.

“Es un enorme problema, un creciente problema y las dimensiones de la tragedia, incluso para las personas que siguen vivas, es muy elevada”, afirmó.

A pesar de décadas de investigación científica, no hay un tratamiento que pueda retrasar la progresión del Alzheimer. Los medicamentos actuales apenas pueden aliviar algunos de sus síntomas.

Sin embargo, Gates dijo que con innovación enfocada y bien financiada, es “optimista” acerca de que puedan encontrarse tratamientos, incluso si están a una década de distancia.

“Probablemente llevará 10 años que nuevas teorías sean probadas las veces suficientes como para darles una alta posibilidad de tener éxito. Así que es muy difícil aventurarse” sobre cuándo un medicamento efectivo pueda ser desarrollado, agregó.

“Espero que en los próximos 10 años tengamos medicamentos poderosos, pero es posible que no se logre”, dijo.

La demencia, de la cual el Alzheimer es la forma más común, afecta a casi 50 millones de personas en todo el mundo y se espera que afecte a más de 131 millones para el 2050, según el grupo sin ánimo de lucro Alzheimer’s Disease International.

El Fondo de Descubrimiento de Demencia (DDF, por su sigla en inglés), que fue lanzado en 2015 e involucra a los laboratorios GlaxoSmithKline, Johnson & Johnson, Eli Lilly, Pfizer y Biogen Idec, al igual que al Gobierno del Reino Unido, ya ha invertido en al menos nueve compañías emergentes que investigan formas de detener o retrasar el proceso biológico que lleva a la demencia.

Gates dijo a Reuters que los 50 millones de dólares adicionales serían invertidos en empresas emergentes que trabajen en enfoques “menos convencionales” de la enfermedad, pero aclaró que aún no había identificado a esas compañías.

El filántropo, cuyo foco normalmente está puesto en enfermedades infecciosas en países pobres, dijo que el Alzheimer le interesó en parte por razones personales y en parte debido a que hasta el momento ha sido un hueso duro de roer.

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