November 8, 2017 / 2:51 PM / a year ago

Unos científicos descubren que las ovejas pueden reconocer caras humanas

LONDRES (Reuters) - Unos científicos de la Universidad de Cambridge han entrenado a ovejas para reconocer los rostros de famosos, entre ellos el del expresidente estadounidense Barack Obama, en un experimento que esperan pueda ayudar a entender enfermedades neurodegenerativas.

En la imagen, una oveja acercándose a la foto de Barack Obama durante un experimento realizado por la Universidad de Cambridge. REUTERS/Jenny Morton/University of Cambridge handout

    En un corral especialmente equipado, a las ovejas les mostraban imágenes de personas en dos pantallas de ordenador: en un lado aparecía una persona desconocida y en el otro el rostro de uno de cuatro celebridades.

Los animales recibían una recompensa de comida por elegir la fotografía del famoso traspasando un rayo infrarrojo cerca de la pantalla con la imagen. Si elegían la fotografía incorrecta, sonaba un timbre y no recibían recompensa.

    Las ovejas finalmente lograron identificar la cara familiar ocho veces de cada 10.

El grupo de famosos incluía a los actores Emma Watson y Jake Gyllenhaal, la presentadora de noticias de la BBC Fiona Bruce y Obama.

    “Hemos demostrado que las ovejas tienen capacidades avanzadas de reconocimiento facial, comparables con las de los humanos y los monos”, dijo la investigadora Jenny Morton, quien dirigió el estudio, en un comunicado.

Además de mostrar imágenes de celebridades mirando de frente, los científicos también probaron la capacidad de los animales para reconocer las caras en fotografías tomadas desde otros ángulos.

    La tasa de éxito de los animales disminuyó alrededor de un 15 por ciento cuando se les presentaban las caras en un nuevo ángulo, una cifra que según los investigadores era comparable a la de humanos con la misma tarea.

Los científicos pretenden utilizar a las ovejas como modelos para comprender trastornos del cerebro, como la enfermedad de Huntington, que se desarrollan durante un período prolongado y afectan las capacidades cognitivas.

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